Ледяная паника, или снежная сказка и её нехитрое окончание

 

Радел первый. Лив и её сестрёнка


«Однажды в старой Дании…»

 

Добро и зло – две извечные крайности, между которыми колеблется человеческое существо спокон веков. Люди узнают, что хорошо, а что плохо с раннего детства, и эти, казалось бы, простые истины руководят ими всю жизнь. Существует множество мифов, легенд и историй о происхождении человеческих несовершенств, но они забываются и прикрываются модой и условиями эпох.

Лив прожила на свете уже девятнадцать лет и уж точно знала, что хорошо, а что плохо, она была уже взрослой барышней, студенткой, будущим исследователем древних цивилизаций, египетских пирамид, огромных курганов, камней с чертами и резами. Много, что её интересовало. Но она не понимала, как люди, выбравшие эту профессию, могут кинуть всё ради этого занятия. Лив слишком любила то, что у неё есть и дорожила этим. Особенно она была привязана к своей семье и младшей сестрёнке. Она всегда ждала каникул, чтобы приехать в дом, где она выросла, и повидать всех родных. В другое время сделать этого не представлялось возможным, место, где она жила и училась, было очень далеко от дома.

И вот, на сей раз она приехала к родителям не просто так. Зимние каникулы были длинными, и за это время ей нужно было принять решение о дальнейшей своей судьбе. Девушке предстояло подумать много, долго и тщательно.

Лив приехала домой и, переступив порог, поставила дорожную сумку на пол. Маленькая сестрёнка тут же повисла на поясе, так сильно она за ней соскучилась.

– Хорошо ли ты себя вела, Мари? – усмехнувшись, спросила девушка и запустила руку в сумочку.

– Лучше всех! – громко ответила девочка.

– Ой, как плохо врать! – одёрнула её мать. – Кто-то не слушался и ходил кататься на санках без спроса.

– Маму надо слушаться, – улыбнувшись, произнесла старшая сестра. – Но так как ты у меня любимая и единственная сестрёнка, держи.

С этими словами Лив протянула Мари яркую коробочку с цветными карандашами. Пределов радости девочки не было. Она прижала к себе подарок и затанцевала сначала вокруг матери, а потом вокруг новогодней ёлки. Маленькая Мари очень любила рисовать. В основном, персонажами её рисунков были члены семьи, в особенности, старшая сестра. Её девочка рисовала в разных фантастических нарядах, длинных платьях, узких трико, с крыльями как у птиц, с коронами и колпаками, как у фей. Фантазировать девочка умела, чем всегда радовала окружающих.

Вот и сегодня после ужина сёстры сидели за столом и рисовали новыми карандашами розы. У маленькой Мари они выходили очень похожими на воздушные шары – круглыми и странной формы. Это сильно её огорчало, но Лив, как могла, исправляла неумелые линии девочки. После этого они не казались краше и лучше, но были милы сердцу девочки из-за того, что их подрисовала старшая сестра.

– Сестрёнка, расскажи мне сказку о розах, – попросила маленькая Мари.

– Я знаю много историй о розах, да и ты не раз их слышала. Может, что-нибудь другое?

– Тогда расскажи мне о зиме и о снеге! – сказала девочка, дёрнув сестру за рукав халата.

– Зима, снег и розы… Может ещё и о маленькой смелой девочке? – призадумалась Лив, посмотрев в окно на кружившийся в электрическом свете фонарей снег. – Хитрая какая, выпрашиваешь историю о Снежной Королеве. Ты же её наизусть знаешь.

– Знаю, но всё равно расскажи, мне её мама рассказывала неинтересно. С ней страшно, с тобой – нет.

– Ну, ладно, садись удобней и слушай, только потом сразу спать.

– Хорошо! – произнесла девочка, усевшись на стул напротив сестры.

– Ну,  начнем! – произнесла девушка. – Дойдя до конца  нашей истории,  мы будем знать больше, чем теперь. Так вот, жил-был тролль, злющий-презлющий; то был сам дьявол.

При последнем слове Мари содрогнулась и сказала, что прекрасно знает содержание рассказа о зеркале и осколках. Лив поняла, что её пугает первая глава, и потому сразу начала рассказ о девочке и мальчике.

– А Снежная Королева до сих пор живёт у себя на Севере и заглядывает в окна зимой? – спросила Мари после рассказа.

– Думаю нет, – ответила Лив.

– Но ведь ты сама говорила, что колдуньи могут жить долго.

– Так, давай вспомним, что я тебе говорила.

– Сказки – не по-настоящему, – проговорила девочка.

– Вот, умница…

– Но, может, у Снежной Королевы были дети, как мы у папы с мамой…

– Угу, ледяные принцы и принцессы, похищающие детей. Не выдумывай, только сама себя напугаешь. Когда-нибудь ты вырастешь и поймёшь, чего стоит бояться, а чего нет.

Девочка заглянула в окно, там крутилась начинающаяся метель, и ей показалось, что кто-то заглянул к ним.

– Ой! – воскликнула Мари. – Кто-то в окошко заглянул.

– Это всего лишь снег, милая, – произнесла, входя в комнату мать. – На улице жуть, что начинается. А ты снова про Снежную Королеву слушала? Мы же договорились, что мы о ней больше не говорим.

– Вы думаете, я боюсь этих снежных колдуний и колдунов? Да я включу электрический камин и растоплю их всех разом.

– Тихо, – строго произнесла мать. – Что ты такое говоришь? Вспомни, что после этих слов случилось с мальчиком Каем. А ты, Лив, не забивай ей голову всякими страхами. Про колдунов будешь днём рассказывать, а теперь Мари нужно спать.

Уложив девочку спать, мать и сестра направились вниз по лестнице небольшого, но уютного дома. Снаружи завывала вьюга, белыми пчёлами в окна бился снег.

Ложась спать и гася светильник, Лив смотрела на метель и на секунду ей показалось, что в окно действительно кто-то заглянул. Похолодев от страха, она вскочила с постели и зажгла верхний свет. За окном по-прежнему вьюжило, и, естественно, никого там быть не могло.

– Меньше воображать нужно, – произнесла девушка и решила всё же ложиться спать.

Следующее утро было солнечным, тихим и снежным, в отличие от предшествующей ему буйной ночи. Мороз трещал и щипал за щёки вышедших поиграть со снегом людей. Все шли или на каток, или в парк, где можно было покататься с горки. Лив повела свою сестрёнку на городскую площадь, где веселье уже шло полным ходом. Дети и взрослые, – все катались на скользком катке, падали, но снова поднимались и неслись вперёд. Оставив Мари играть в снежную крепость с её одногодками, Лив взяла с неё слово никуда без спроса не уходить. Сама же девушка побежала на каток, чтобы увидеться со своими знакомыми.

Она отошла совсем недалеко. И внезапно почувствовала что-то неладное. Откуда-то внезапно накатила волна холодного ветра и ударила её в спину. Обернувшись, девушка увидела старинные сани, с упряжённой в них тройкой белых коней. Упряжка стояла прямо напротив того места, где только что была Мари. Развернувшись, Лив бросилась обратно и тут увидела, владельца саней. Это был синеволосый юноша, красивый, будто мифический бог. Его узкое лицо было строго и утончённо, будто его вырезали из мрамора. Да и кожа его, казалось, сливается со снегом. Одет был странный юноша во всё чёрное, только поверх его плеч была накинута белая мантия с опушкой.

Лив остановилась и замерла, будто что-то сковало её движения. А незнакомец тем временем подошёл к маленькой Мари, взял её на руки и понёс к своим саням.

– Мари! – закричала девушка. – Помогите! Кто-нибудь!

Юноша даже не обернулся. Он взошёл на свои сани и, положив девочку на сидение, погнал упряжку вперёд. Она немного проехала вперёд и неожиданно начала взмывать в воздух. Лив, не помня себя от страха перед потерей сестры, бросилась вдогонку и успела запрыгнуть в сани.

– Что же ты делаешь?! – прохрипела девушка и едва устояв на летящих санях посмотрела в сторону Мари. Та, сидела в оцепенении, будто статуя, и не реагировала на окружавшие её события.

– Что происходит? – произнесла Лив. – Зачем ты её уносишь?

– Скоро узнаешь, – гулко произнёс юноша, взяв девушку за плечи. – А пока девочка побудет со мной.

Лив почувствовала, как её тело внезапно занемело и будто стало покрываться ледяной коркой. Наклонившись, юноша дунул на неё морозным дыханием и поцеловал в самые губы.

– Я – Король Снегов, – услышала Лив. Это отдалось сильным гулом в её голове. Этот голос был почему-то ей знаком, и она почему-то не ждала от его обладателя ничего плохого. И, тем не менее, почему он похищает её сестру?

И не успела Лив об этом подумать, как в руках юноши появился меч. Он возник будто бы ниоткуда. Оружие было прозрачным, словно стекло или лёд.

– Что ты де..? – хотела произнести девушка, но лезвие меча засвистело в воздухе и вошло в грудь Лив. Она почувствовала холодящую боль и, казалось сейчас рассыплется на тысячи мелких льдинок. Но вскоре это всё прекратилось, и девушка осознала, что лежит в снегу там же, где всё начиналось.

Она приподняла голову и посмотрела наверх. В призрачной дымке исчезали летающие сани Короля Снегов, а с ними и маленькая Мари.

– Ты Снежная Королева? Куда ты несёшь меня? – спросила девочка, внезапно оттаяв от заклятия. – Где сестрица Лив?

– Боюсь, что сестрицу ты увидишь совсем нескоро! – отвечал колдун, опуская в ножны окровавленный меч.

 

Радел второй. Днём с огнём

 

Исчезновение Мари и неожиданный сердечный приступ у молодой девушки взбудоражили городскую общественность. Самое странное в этой истории было то, что при большом скоплении людей никто ничего не видел. Вскоре газеты начали печатать объявления о пропаже Мари. Многие горожане организовали свою сыскную команду, но усилия этих добровольцев были абсолютно тщетны. Шёл уже четвёртый день, а следов маленькой Мари не могла найти ни полиция, ни сыскная команда.

Родители девочки были поистине безутешны. Но хуже всего пришлось Лив. Она не знала, что именно произошло: было это сном во время обморока или реальностью. Тело её болело так, будто её действительно проткнул ледяной меч, но ни рубцов, ни шрамов на теле не было. Боль усиливалась с наступлением метели.

Вечером четвёртого дня Лив сидела возле своего ноутбука и перечитывала сказку о Снежной Королеве. Она много думала, но мысли девушки замыкались лишь на увиденном. Её мозг отказывался принимать эти фантастические события за действительность. Лив закрыла ноутбук и, отодвинув его от себя, уткнулась лбом в стол. Кто же ей поможет разобраться в этом? Расскажи она о своём видении, как её сразу повезут к психиатру.

– Снежная Королева, Ледяная Дева, Снежная Дева – вот несколько образов смерти в северных верованиях, – произнесла девушка. – Андерсен и Ледяная дева, забравшая его отца, шаманское путешествие Герды за душой Кая во владения смерти, на тот свет, мистерии, сюжет, старый как мир…

Лив встала со стула и стала ходить по комнате взад и вперёд. Она бубнила себе под нос умные теории, о которых успела узнать от профессоров в университете. Но тут ей пришла в голову совершенно безумная мысль, какая не может прийти в голову взрослому человеку. Она отперла тугое окно и крикнула в кружащийся за окном снег:

– Эй! Король Снегов, или как ты себя называешь… Приходи сюда, ко мне, прими мой вызов, я сражусь с тобой за мою сестрёнку Мари, которую ты забрал!

И не успела она закрыть окно, как через оставшуюся щель в комнату ворвался ветер и снежные хлопья. Стало холодно. Лив испугалась, её грудь внезапно заболела. Она поспешно захлопнула окно до конца и обернулась, чтобы взять пульт от кондиционера, но тут увидела того, кого звала.

– Что-то здесь жарко, – произнёс юноша, он завладел пультом и переключил температуру. – Ты же знаешь, что я не люблю, когда сильно натоплено.

– Откуда мне знать? – проговорила Лив, отступая подальше.

– Зачем звала? – спросил он. – Или очень хочешь получить Мари обратно?

– Хочу! – ответила девушка, но по-прежнему отступала назад. – Мне всё равно, кто ты! Просто верни её!

– Вернуть?! – произнёс колдун, подходя к ней. – А ты забери.

Он обнял Лив за талию, прижал к себе и поцеловал в губы, как при первой встрече. Девушка побелела от холода. Её ресницы, брови и волосы покрылись инеем.

Лив очнулась, лежа на своей кровати. Ей было холодно. Открытое окно выпустило уже много тепла, а на подоконник успел насыпаться снег. Девушка встала потрясла головой, будто пытаясь отогнать сон, и медленно закрыла окно. Её отражение в стекле было совершенно обычным. Только её русые волосы, с небольшой рыжиной, были белыми от инея.

– Не сон, – проговорила Лив и побежала в гостиную, чтобы поговорить с отцом и матерью.

– Почему ты так не хотела, чтобы мы разговаривали о Снежной Королеве? – спросила девушка.

– Эта сказка всегда пугала её, – ответила она.

– Ещё, дорогая, следует упомянуть о том, что твои предки якобы происходят от тех детей, которые когда-то получили свою известность благодаря писателю Андерсену, – сказал отец.

– Кая и Герды? – воскликнула Лив.

– Их, естественно, звали по-другому. Но они рассказывали о том, что побывали у Северной снежной колдуньи. И что касается меня, я думаю, что дети просто нафантазировали это, чтобы их не выругали за побег из дома, – произнесла мать.

– А, если это правда, и Мари…

– Ты же будущий археолог, серьёзный человек, – вздохнул отец. – В Снежных людей верят или дети, или умалишенные.

– Дети видят больше, они открыты миру, только потому, что их разум не засорён скверной мира!, – произнесла Лив. – Вот, почему мы взрослые не можем найти Мари. Мы не верим, что тот мир, куда её забрали, существует.

– Успокойся, милая, – произнесла взволнованная мать.

– Я найду её и верну вам! – твёрдо сказала Лив.

Она не помнила, что было дальше, девушка как-то оказалась на ночной снежной улице. Она куда-то брела, а куда, не знала.

– «Надену-ка я свои новые красные башмачки. Кай ни разу еще не видал их, – сказала Герда однажды утром, – да пойду к реке спросить про него…» – проговорила Лив, направившись к мосту. – Река, путешествие в загробное царство… Ой, да, что это я!

Девушка остановилась, потому что услышала рядом шаги. Ветер, преследовавший её, стих и перед ней возник незнакомый человек столь эксцентричного вида, что она уже не сомневалась, что это ещё один колдун. Он казался взрослым, давно за тридцать. С длинными рыжими волосами и бурой меховой шубой он походил на северного шамана, каких изображают на картинках.

– Тебя интересно слушать. Ещё не решила, сошла ты сума от учёных книг или происходящее реальность?

– Я тебя не звала!

– А я, шёл за тобой, мне интересно, до чего может дойти человек на пути к своей цели.

– А вы вообще кто? – удивлённо проговорила девушка.

– Я – твой друг, – ответил колдун. – Я укажу тебе дорогу во дворец Снежного короля и расскажу, как можно его одолеть.

– Ох, – обрадовалась Лив. – Просто чудесно! Как же это?

– Следуй за мной, я проведу тебя!

С этими словами мужчина присел и, прокрутившись на месте, превратился в лиса-чернобурку. Лис выбежал на дорогу и побежал к реке. Там он остановился, прыгнул на лёд и побежал дальше. Лив ничего не оставалось делать, как повторить всё за ним. Лёд под ногами вдруг начал трещать. Девушка испугалась. Одно движение, и она могла провалиться вод лёд.

– Не трусь и ныряй глубже, – проговорил лис. И не успел он это сказать, как лёд расступился и поглотил обоих.

 

Радел третий. Король и русалка

 

Из-подо льда ничего не было видно. Река понесла их вперёд сильным потоком. Но вдруг яркая вспышка осветила всё вокруг. Лив зажмурилась не в силах смотреть и вдруг поняла, что если сейчас не вдохнёт воздуха, то ей придётся туго. И, как не странно, но вода сама вдруг вытолкнула девушку на поверхность.

Глубоко вдохнув тёплого воздуха, Лив огляделась. Вокруг был уже не тот пейзаж, который она видела, опустившись под лёд. Девушка сидела в фонтане посереди незнакомого города. Лиса рядом не было, зато вокруг собралось множество людей. Всем было интересно поглазеть на возникшую из ниоткуда девушку. Люди были одеты лёгко, по-старинному, скорее даже по-восточному.

«Персия, век не помню, кажется, до нашей эры», – подумалось девушке. Но не успела она это определить, как люди вокруг стали расступаться. К Лив шла городская стража.

– Именем короля, назовите себя! – потребовали солдаты.

– Ах, вы невежи! – громко произнёс появившийся как из под земли лис. – Перед вами само спасение монарха! Быстро проводите нас к его величеству!

Стража пожала плечами, но провела странных гостей к королю. Мокрая и ничего не понимающая Лив, брела к его трону, поправляя сырой воротник пальто. Монарх оказался симпатичным мужчиной средних лет, он тепло принял своих гостей и даже предложил им присоединиться к его трапезе.

– Ваше величество, нам стало известно, что вы желаете жениться на прекрасной русалке, дочери Короля Вод, – витьевато и со всяческими поклонами произнёс лис. – Я привёл человека, который добудет тебе эту деву.

– Что?! – удивлённо воскликнула девушка, но тут же замолчала.

– Друзья мои, я так счастлив, что вы появились! Ведь все мои посланцы бесследно исчезли! Все знают, что Король Вод и его супруга весьма эксцентричны и придерживаются какой-то странной традиции сватовства. Они просто губят всех моих сватов…

– Губят? – переспросила Лив.

– Не бойтесь, барышня, если ты доставишь мне во дворец прекрасную королевну, то получишь в награду самую ценную вещь, которая у меня есть.

– Хорошо, – ответила девушка. – Но для начала мне нужно высушить одежду и отдохнуть с дороги.

Король приказал накормить своих гостей и уложить спать. Наутро лис разбудил Лив и приказал внимательно его слушать.

– Попросишь у короля мужскую одежду, на плечи накинешь широкий длинный плащ, чтобы он не выдал женские черты, под нос наклеишь усы, возьмёшь обручальное кольцо, которое наверняка найдётся у короля. Так и направишься к горному озеру. Царевна эта живёт в подводном дворце, но нырять за ней не надо. Каждый полдень она сама выходит на берег, там-то ты её и встретишь. Ты должна заставить её надеть на палец кольцо, что будет означать, что она приняла предложение короля.

– Естественно, она потребует что-то взамен. По закону жанра, так сказать…

– Слушай дальше! – проговорил лис, нервно завертевшись на месте. – Её отец – сильный колдун. Завидев тебя, он поднимет волны, но ты не бойся, они перенесут тебя во дворец. Там тебя ждёт испытание тела, ума и сердца. Ешь и пей только то, что едят сами хозяева, потом тебя захотят усадить на золотой стул, но если ты на него сядешь, то станешь золотой статуей. Дальше, думаю, ты разберёшься. И не забудь спросить о Короле Снегов. Если понравишься королевне, она расскажет тебе полезные вещи.

– А вы со мной разве не пойдёте? – спросила Лив.

– Нет, здесь я тебя покину. Я провожатый, твою работу за тебя я делать не буду.

– Так почему же сразу не пойти к Снежному колдуну?

– Ты должна подготовиться к встрече с ним, дорожные истории, приключения и волшебные подарки. Иначе как мы отберём у него твою сестрёнку?

– А если он узнает, что я его ищу?

– Он знает, и ждёт тебя. Не знаю, почему! А теперь иди, не трать времени даром!

Лив сделала всё так, как ей говорил лис-колдун., оделась в мужскую одежду, взяла кольцо и отправившись к озеру, сделала всё, как велел лис. Добыла принцессу-русалку и привела её к королю.

Радости у монарха, получившего свою русалку, не было предела. Затягивать со свадьбой не стали, всё устроили в этот же день. О Лив тоже не забыли. Её окружили всяческими почестями и наградами, дорогими платьями и украшениями. Девушка сама выглядела не хуже принцессы.

Лив уговаривали остаться и погостить во дворце ещё хоть несколько дней, но девушка была непреклонна. Она собралась в путь на следующее утро. Рассказав королю и новой королеве-русалке об истинной цели своего путешествия, она попрощалась с ними.

– Я скажу, что знаю о Короле Снегов, – произнесла бывшая Принцесса Вод. – Он готовится какой-то битве и слиянию крови…

– Значит ли это, что он убил мою сестрёнку? – спросила Лив.

– Нет, он не такой человек, – произнёс король, достав из кармана медальон. – Вот, держи за свою верную службу. Эта вещь может подействовать только дважды. Это исполнение любого желания. Одного нельзя пожелать – чьей-то смерти. Если загадаешь, то тут же умрёшь сама.

– Тогда я могу пожелать, чтобы всё было по-прежнему прямо сейчас, и чтобы мы с Мари вернулись, – обрадовалась Лив.

– Боюсь, желание действует только на людей этого мира и в пределах его, – вздохнула королева.

– Тогда я не буду терять времени и поеду на Север через горы! – сказала девушка, неумело залезая на лошадь. – Со щитом или на щите.

– Со щитом, – произнёс король.

 

Радел четвёртый. Дворец в горах

 

От того, что Лив не умела ездить верхом, её путешествие превращалось в сплошное злоключение. К тому же, лошадь ей попалась норовистая. Спина у девушки болела и ныла, и ничего не помогало. В конце концов, когда дошло до горных троп, лошадь подвернула ногу, и её пришлось отпустить в надежде, что та сама дойдёт до горной деревушки.

Вскоре девушка поняла, что поступила опрометчиво, потому что тащить вещи на себе было тяжело. К тому же, одной в горах ей ещё не приходилось бывать никогда. Ища подходящие тропы, Лив пробродила до сумерек. Она поняла, что заблудилась. Вскоре наполз туман, белый будто молоко. Стало холодно и промозгло.

Девушка думала, что ей можно сейчас сделать и как поступить, но вдруг ей показалось, что впереди крутиться знакомый лис. Лив бросилась к нему, но зверёк тут же исчез впереди. Из тумана тут же выросла человеческая фигура. В ней девушка действительно опознала того шамана, который завёл её в волшебную страну. Она радостно окликнула его, но он вдруг исчез. Лив обернулась вокруг и вдруг ощутила, как насыпь уходит у неё из-под ног. Девушка с криком ужаса упала в обрыв.

Как долго она была без сознания, Лив не знала. Она знала лишь то, что ей ужасно больно. Боль была по всему телу. Но даже сквозь эту боль она услышала, что вокруг неё что-то происходит.

– Король Снегов, – проговорила Лив. – Зачем ты пришёл?

Но он ничего не ответил. Юноша наклонился, поднял девушку на руки и высоко взлетел над горами навстречу огромной белой луне и звёздному свету. Лив смотрела на его синие волосы и гордый профиль, постепенно лишаясь чувств. Ей переставало быть больно.

– Мы ещё станцуем с тобой на ледяном катке, – произнёс колдун, встряхнув её, чтобы оставить в сознании.

– Я умираю, – произнесла она и закрыла глаза.

 

Лив очнулась в чистой и просторной комнате на мягкой постели. Вокруг не было ни души, поднявшись на локтях, она посмотрела в окно: за ним виднелись прекрасные горы с туманными шапками и зелёными лесами. Девушка приподнялась на локтях и вдруг увидела у себя на постели лиса.

– Здравствуйте, – произнесла она. – Не скажете, где я?

– Это Горный замок, здесь живёт Повелитель Ветров, – ответил он. – Тебя сюда принёсли ночью.

– Ах, да, я тебя вчера видела в лесу, – сказала Лив. – Я гналась за тобой, а потом не помню.

– Меня там не было, – протявкал лис. – Лучше скажи, что подарил тебе король за жену.

– Медальон, исполняющий заветные желания, их там два, – ответила девушка, прикоснувшись к шее.

– Ну, где же он? – превратившись в человека, спросил, колдун. – Почему сразу не пожелала смерти Короля Снегов? Покажи мне его.

– Только вчера был на шее, – удивлённо произнесла девушка.

– Вот, растяпа, его наверно, забрали! – гневно произнёс он.

– Я всё верну, только скажи, куда мне идти дальше!

– В этом дворце ты найдёшь ответ. А мы с тобой увидимся уже в чертогах Снежного дворца, – произнёс колдун и растворился в воздухе.

Лив поднялась с кровати, ни боли, ни ран не было, она чувствовала себя прекрасно. Осмотревшись вокруг лучше, она поняла, что эксцентричность местных королей и колдунов действительно не имеет границ. Этот замок был похож на китайский императорский дворец или большой горный монастырь. Лив поискала свою одежду, но её нигде не было. Выходить в нижнем белье она не решилась, а потому, обернулась в простыню.

– А, проснулась уже! – раздался женский голос, и в комнату вплыла черноволосая девушка в красном. Газовая накидка алого цвета летела за ней в воздухе, будто в комнате дул ветер.

За ней влетело множество других девушек – в белом, голубом и розовом. Красная похлопала в ладоши и остальные подбежали к Лив. Через несколько минут её одели в шёлковое платье цвета морской волны. Оно было очень к лицу девушке, будто было сшито специально для неё.

– Спасибо, – произнесла Лив, обратившись к девушке в красном. – С кем имею честь?

– Мы – Линн, хозяйка этого замка, жена Повелителя ветров, – представилась она.

– Ваше величество, я – Лив…

– Мне известно, кто ты, – ласково произнесла черноволосая красавица. – Странно, что ты не узнала меня. Но ладно. Пойдём же со мной.

Вскоре девушки вошли в уютную восточную комнату, изобилующую китайскими украшениями. Там были многочисленные гравюры с цветущими деревьями, большие вазы с сушёными растениями, цветные циновки, фонарики и подвески с дымящимися ароматическими палочками. Посередине комнаты стоял низкий стол, за ним сидел юноша очень приятной наружности. Он был одет в синий с белым костюм дворянина древнего Китая. На его плече лежала длинная тонкая косичка, тоже заплетённая на китайский манер. Заметив их, юноша поднялся и произнёс:

– Мы – Повелитель Ветров, рады приветствовать тебя в своём доме.

– Спасибо за гостеприимство, ваше величество, – поклонилась Лив.

– Присаживайся за стол, – сказал юноша. Он похлопал в ладоши, и как в случае с его женой, в комнату вбежали слуги. Они поставили на стол чай и различные угощения, а потом исчезли так же быстро, как появились.

Хозяйка замка усадила Лив за стол и сама присела рядом с мужем.

– Сегодня Король Снегов принёс тебя сюда полумёртвую. Тебе удалось сохранить жизнь, – произнесла она.

– Король Снегов? Я как раз иду в его замок, чтобы забрать у него свою сестрёнку. Он её украл неделю назад.

– Нам о том известно, – спокойно отпив чай, ответил Повелитель Ветров. – Он, как и ты, гостит у нас.

– Что? – воскликнула Лив.

– В этом ничего удивительного. Он мой брат, –  спокойно ответил хозяин, и Лив поняла, где уже видела подобные черты лица.

– А! – раздался голос за её спиной. – Обо мне говорите.

В комнату, отодвинув дверь, вошёл сам Король Снегов. Он был весь в чёрном, и только меховые ботинки были белыми. Меховой мантии на юноше не было. Лив поднялась с пола и очутилась как раз с ним лицом к лицу.

– Ах, она уже осваивается, – произнёс Король снегов и взял Лив за руку. – Присаживайся же.

Ничего не понимая, она опустилась на своё прежнее место. Юноша сел рядом с ней и, обнял её за плечи.

– Давайте сразу к делу, раз вы оба тут, – произнёс хозяин дворца. – Слушайте внимательно. Вам обоим сейчас нужна одна вещь. Тебе, Лив, для того, чтобы вернуть сестру, моему брату – для другой цели. Это чары, которые находятся у Огненного Короля. Только два человека, которым они действительно нужны, могут проходить его испытания. Но достанутся эти чары только одному.

– То есть, мы должны действовать вместе, но в конце всё получит только один? – переспросил Король Снегов.

– Похоже на то, – ответил ему брат.

– Как же попасть к этому королю? – спросила девушка.

– Не волнуйся, мы отправимся вместе, но не раньше, чем я позавтракаю, – ответил Король Снегов, налив себе горячего чая.

– А я думала ты ешь только мороженое, и горячее может тебя растопить, – сказала Лив.

– Весело послушать о себе, – рассмеялся юноша, потрусив её за плечо. – Эрик, ты слышал?

– Да, слышал, – ответил Повелитель Ветров.

– Но я же думала, что он изо льда, – оправдывалась девушка под общий смех братьев.

– Ешь, давай, – произнёс Король Снегов, пододвинув к девушке чай и еду. – И полетим.

– Как там Мари? – спросила Лив.

– Нормально, – ответил он, наворачивая палочками рис.

После завтрака Король Снегов облачился в свою белую мантию, Лив переоделась в починенную одежду – привычные джинсы, свитер и клетчатое пальто. Повелитель Ветров и его супруга вывели их на большой балкон и, сделав, последние наставления, пожелали счастливого пути.

 

 

Раздел пятый. Испытание

 

– Хватайся и крепко держись за меня, – произнёс Король снегов. – Тебе будет интересно со мной полетать. Нынешней ночью ты этого не оценила.

– Так, – сказала Лив, взявшись за его руку.

– Как обычно, Лив, – воскликнул он и прижал её к себе.

Девушка выдохнула и обхватила его в ответ. Колдун взмыл высоко вверх и понёсся вперёд над высокими горами, зелёными долинами и синими озёрами. Лив смотрела вниз будто с вертолёта. Ветер трепал её волосы, дул в лицо, но ощущение было такое будто у неё за спиной  крылья.

– У тебя есть имя? – спросила девушка, повернув голову к Королю Снегов. – А то твой титул выговаривать слишком длинно.

– Сид, – ответил юноша. – Это сокращение от Сигурд.

– Сигурд? – удивилась она. – Сильно…

– А когда я был студентом, мне имя сократили до Сида.

– Ты был студентом? – удивилась Лив.

– Да, изучал литературу. Мой брат Эрик учился на восточном отделении, у него так и осталась тяга к китайскому убранству и дешёвым китайским фонарикам.

– Скажи мне, что за обряд ты готовишь?

– Слишком много вопросов, – отрезал юноша. – Лучше посмотри вперёд. Мы летим к замку, который называется Пламя Вулкана. Он построен в виде пламени огня и весь из красного камня. Ты вряд ли где-то ещё такое увидишь.

– Зловеще смотрится! – произнесла девушка, прижавшись лицом к его плечу. – Мне здесь не нравится.

– Не суди раньше времени.

– И это ты меня успокаиваешь? – брыкнулась Лив.

– Держись смирно, не то оба упадём, – ответил он, ловя нарушенное равновесие. – Сейчас мы опустимся.

Они приземлились на дворе краснокаменного замка, где их уже ждали король и королева.

– Приветствуем тебя, Снежный Король и твою милую спутницу, – произнёс король.

– Здравствуйте и вы, дорогие хозяева, – ответил он, поклонившись. – Мы прибыли сразу после разговора с моим братом.

– Готовы ли вы пройти испытание? – спросила королева.

– Хоть сейчас, ваше величество, – ответила Лив, вырвавшись вперёд.

Король бросил взгляд на юношу, тот молча кивнул и посмотрел на девушку. Вдруг шеи молодых людей сдавили стальные обручи, а от них друг навстречу другу протянулись цепи. Лив уцепилась рукой в прочные оковы и посмотрела на королевскую чету.

– Сейчас вы опуститесь в подземелье, где вам предстоит найти или верную смерть, или то, зачем вы сюда пришли. У вас есть два часа. И пусть свершиться пророчество, – произнесла королева, подняв руки вверх.

Земля под ногами Лив и Короля Снегов разверзлась и поглотила обоих. Испытуемые очутились в узком и очень плохо освещённом коридоре.

– Как неудобно, цепь-то короткая, – произнесла девушка, теребя неприятный ошейник. – И куда мы теперь?

– Пошли прямо, – сказал колдун, подходя к ней. – Чем мы будем ближе идти друг к другу, тем меньше неприятности доставят цепи. – И давай работать слаженно, не делать резких движений, если один из нас упадёт, то упадёт и другой. Эта цепь не длиннее, чем моя вытянутая рука, а потому страхуем друг друга. Мои силы скованы, и колдовать я не смогу.

– Согласна, – сказала она.

С этими словами юноша взял её за руку, и аккуратно повёл вперёд. Вскоре их глаза привыкли к темноте, и они начали различать коридоры и стены. Это подземелье оказалось целым лабиринтом. Бесцельно пробродив полчаса и всё время возвращаясь в точку отправления, Лив и Король Снегов совсем отчаялись. Рисовать стрелки на стенах оказалось бесполезно, они тут же исчезали.

– Может, мы не там ищем? – сказала девушка.

– Всё может быть… – ответил он, прислоняясь к стене. – Скажи, что ты сделаешь, когда получишь чары.

– Твой брат сказал, что я смогу вернуть Мари, – сказала Лив.

– Да, но тут такое дело. Чтобы получить её, ты должна будешь отдать их мне, – проговорил Король Снегов.

– Даже так? Тогда всё равно, кто их получит?

– По сути – да, – ответил он.

– Кстати, где мой кулон с желаниями? Хорошо бы им воспользоваться.

– Ах, да, – вздохнул юноша, снимая с шеи украшение. – Это твоё, но должен предупредить, одно я растратил. Осталось последнее.

– Но ты не имел права! – произнесла девушка, забирая свой подарок обратно.

– А ты не догадываешься, что это было за желание?

– Пока нет, – ответила она и под её ногами вдруг что-то щёлкнуло.

– Что это был за звук? – вдруг произнёс колдун.

– Наверно внизу что-то есть, – сказала Лив и постучала ногой снова.

– Со мной вместе вниз, – тут же проговорил Король Снегов и взял её за плечо.

Девушка послушала и сделала, что он просил. Оказавшись на коленях, Король Снегов начал разгребать песок на полу и вскоре нашёл железное кольцо. Это была дверь.

Подняв её, они увидели ступеньки вниз, освещённые множеством факелов. Юноша и Лив переглянулись. Они снова взялись за руки и медленно стали спускаться по лестнице. Она была совсем узкая и вела в какой-то зал. Войдя туда, они чуть не ослепли, вся комната была сделана из золота, серебра и драгоценных камней.

– Какая красота! – произнесла Лив и тут заметила, что её одежда исчезла, а вместо неё появилось перламутровое платье необычной красоты.

Одежда Короля Снегов тоже поменялась на элегантный чёрный костюм, чем-то напоминающий форму морского офицера. Поглощённые рассматриванием друг друга, они не сразу увидели человека в серебристом одеянии.

– Приветствую, – произнёс он. – Чтобы пройти дальше, вы должны пройти через меня.

– А что нам мешает, – спросил колдун.

– Вы сами себе мешаете, – ответил тот. – А потому, вам нужно убить того, кто мешает и избавится от обузы. Цель стоит того. Вот кинжал. Только после того, как вы убьёте того, кто вам мешает, оковы спадут.

С этими словами серебристый человек указал на возникший за его спиной столик.

– Спасибо, но мы справимся и так! – произнесла Лив и взглянула на Короля Снегов. Тот улыбнулся и кивнул.

– Подумайте ещё раз, – посоветовал человек в серебряном одеянии.

– Мы подумали, – ответил юноша, обняв девушку.

Вдруг серебряная одежда незнакомца начала раздуваться, до тех пор, пока его не скрыла. Она стала овалом и разрослась на ползала. Молодые люди замерли, не зная, куда отступать, и созерцали, как огромное «яйцо» трескается.

– Скорей, надо взять нож! – произнёс Король Снегов и, больно вцепившись в бок девушки, бросился к столику.

Серебряная оболочка растрескалась и опала, оставив вместо себя огромного паука. Лив чуть не потеряла сознание при виде монстра, но юноша быстро схватил кинжал и заслонил её собой.

– Не приближайся к нам, – крикнул он.

Но паук, видимо, не испугался угрозы и бросился на них. Лив зажмурилась. Колдун остался стоять на месте и взмахнул кинжалом на манер меча. Но только он это сделал, и нож и паук исчезли. Впереди показалось что-то напоминающее проход.

– Лив, наваждение исчезло! – произнёс Король Снегов, растормошив девушку. – Скорее, идём вперёд.

Лив тяжело вздохнула и, покивав головой, схватила его за руку.

– На всякий случай, прощай, Сид…

– Не надо, – произнёс Король Снегов, беря её за руки. – Если кто-то из нас должен умереть, чтобы получить эти огненные чары, то они мне не нужны.

– А как же тогда Мари? – спросила Лив.

– Всё нормально, я отпущу её…

– Тогда зачем всё это было нужно?

– Я не знал, что цена этих чар жизнь человека. Тем более, твоя или моя. Я загадал желание твоему медальону, чтобы ты выжила после падения с горы, и не хочу тебя терять больше никогда.

Это признание поразило девушку и перевернуло всё в её душе с ног на голову. Юноша наклонился и поцеловал Лив в губы. Девушка удивилась и не тому, что он внезапно решил её поцеловать, а тому, какие замечательные чувства пробудил в её душе снежный колдун.

– Ты мне нужна, – произнёс Король Снегов и улыбнулся. – И больше ничего.

И не успел он это сказать, как перед ними появилась дверь, светящаяся голубым. Они осторожно приоткрыли её и вошли внутрь.

 

 

Раздел шестой. Пророчество

 

– Лив! Сестрёнка! – услышала Лив и огляделась.

Она находилась в просторном мраморном зале с резными колоннами и перламутровыми коврами. Всё было ослепительно белым и ярким. Сама Лив была в объятиях Короля Снегов. Он широко улыбался и не мог отвести от неё глаз. Возле них стояла Мари с игрушечной пандой в руках. Девушка вопросительно посмотрела на Короля Снегов, и юноша кивнул, отпустив её.

– Сид говорил, что ты придёшь сюда. Смотри, что у меня есть! – протараторила девочка, тряся медведя на вытянутой руке.

– Какой красивый мишка! – произнесла Лив, нагибаясь к ней. – Как ты здесь?

– Я хорошо, – ответила она.

– А как мы здесь очутились? – наконец спросила девушка, оглянувшись на Короля Снегов.

– Наверно нас перенесли сюда, потому что всё закончилось, – ответил он. – Кстати, добро пожаловать в Снежный дворец.

– Красиво, никогда ничего подобного не видела, – сказала Лив, осматривая мраморный зал.

– Это ритуальная зала. Мы должны кое-что сделать…

– Ты о пророчестве? Расскажи нам всё!

– Собственно говоря, милая Лив. Оно сбывается и мы – невольные свидетели того.

Король Снегов вышел на середину зала, на полу которого были нарисованы солнце, звёзды и луна.

– Это зал, в котором всё должно произойти, – произнёс он, самозабвенно повернувшись вокруг своей оси.

– Что ты делаешь? Отпусти её! Аргх… – раздался голос Лив, а затем крик Мари, громкий шлепок и женский стон.

Резко обернувшись, юноша увидел рыжего колдуна шаманского вида. Он схватил Мари. В противоположной от них стороне лежала бесчувственная Лив. Король Снегов бросился к ней. Он достал из под меховой мантии меч и принял оборонительную позицию.

– Я не думал, что ты сможешь сюда проникнуть! – произнёс юноша.

– Что случилось? – приходя в себя, спросила Лив.

– Он! – ответил снежный колдун. – Шёл по пятам? Быстро же ты!

– Вы же помогли мне сюда попасть! – крикнула девушка. – Вы же вызвались проводником… Зачем?

– А ты, глупая девчонка, вместо того, чтобы избавиться от этого колдуна ходишь у него на поводке, как верный пудель. Сигурд, что ты будешь делать теперь, когда твоё пророчество не сбудется? Девочка у меня, ты слабеешь. Чар Повелителя Огня ты не получил, ты не удержишь власти над своими силами, и я получу твои владения.

– Ты, глупец, сам способствуешь совершению пророчества с самого начала. Я знал, что ты не оставишь без внимания мои увядающие силы и предсказание того, что я могу стать сильнее, а потому придумал способ задействовать тебя!

– Что?

– Мне нужна для совершения обряда восстановления не та девочка, что ты держишь в руках, а другая, – проговорил Король Снегов. – Как, скажи, мне было объяснить все премудрости этого мира, пророчества, ритуала и прочего взрослому человеку? Я разыграл спектакль с похищением малышки Мари. А ты же тут как тут! Думая, что Лив должна меня убить, чтобы забрать сестру, ты провёл её сюда. Разъяснив, что делать во дворце Короля Вод, ты ушёл, потому что знал, что если туда сунешься, он тебя сразу узнает и не помилует. Когда Лив подарили кулон с желаниями, ты его надумал умыкнуть. А так как не знал, можно его снять его с неё живой, ты, воспользовавшись тем, что девочка тебе верит, завёл её в пропасть, где она должна была разбиться. Хорошо, я успел вперёд и спас её. Но твоя решимость убить меня не заставила тебя явиться даже в замок моего брата. Ещё раз убедив Лив, что я её враг, ты стал ждать, когда мы вернёмся с огненными чарами. Не дождавшись, ты отправился сюда, и опять же, надеясь, что Лив убьёт меня, воспользовавшись ими.

– Чёрт, ты провёл меня! – в неистовстве крикнул рыжий колдун, сжав в руках Мари.

– Отпусти девочку, ты же знаешь, что проиграл! – сказал юноша. – Лучше сразись со мной, чем мучить маленьких девочек и бросаться словами! Победишь – займёшь моё место на троне.

– Ты сможешь его победить? – тихо спросила Лив.

Снежный колдун не ответил, легко пожав её руку, он выдвинулся вперёд. Лив поняла, что эта битва для него, что вылет лётчика-камикадзе. Незваный гость посмотрел на хнычущую от страха Мари и с силой отбросил её в сторону. Не теряя времени, он бросился на Короля Снегов. В его руке появился огромный энергетический шар, который он тут же полетел в сторону юноши. Отбив удар, снежный колдун упал на колени, послал ударную волну взмахом меча и отпрыгнул в сторону. Лив бросилась к сестре и, схватив её, бросилась к выходу.

– Мари, где все? Не реви! Скажи, кого-нибудь здесь можно позвать на помощь?

– Я не знаю, – захлюпала девочка. – Все в другой стороне замка.

– Скорее, беги, зови кого-нибудь! – сказала девушка, выпихивая её за двери. – Беги не оглядывайся.

Обернувшись, девушка с ужасом увидела, что окровавленный Король Снегов прибит своим же мечом к полу. Она пришла в ужас. Юноша был ещё жив, но жизнь его быстро покидала. Рыжий колдун обернулся и пошёл на Лив.

– Ваша кровь никогда не сольётся! Я уж об этом позабочусь. Теперь я единственный владелец Снежного замка! – произнёс он, посылая ударную волну на девушку. Она ударила Лив в грудь и пришибла к стене. Кулон оторвался с цепочки и, позвякивая, покатился прямо к колдуну.

– Теперь, всё здесь будет иначе, но ты этого не увидишь, – проговорил злодей и взмахнул рукой.

Лив почувствовала, как её горло сжали невидимые тиски.

– Не торопись! – послышалось сзади и из живота колдуна высунулось лезвие меча Снежного Короля. Тиски разжались и Лив, хрипло закашлялась.

– Я не успел! – раздался глухой голос Повелителя Ветров.

Позади рыжего колдуна, пошатываясь, стоял истекающий кровью Король Снегов. Увидев брата, он улыбнулся и рухнул ниц. Повелитель Ветров помрачнел, и в зале послышались жуткие звуки, напоминающие сильные буреломные смерчи. Вокруг всё потемнело и загрохотало. Волосы Повелителя Ветров поднялись дыбом, а из его рук засверкали разряды, похожие на молнии.

Рыжий колдун с ужасом оглянулся на него и тут же был откинут в сторону. Он вдруг понял, что Лив и снежному колдуну всё же удалось заполучить огненные чары, но в тот момент юноша был слишком слаб, чтобы их принять, а посему они перешли его брату.

Лив поднялась и бросилась к Королю Снегов. Перевернув его на спину, она начала тормошить его. Юноша открыл глаза и, слабо улыбнувшись, произнёс:

– Извини, Лив, но, кажется, я умру. Сейчас никому ничего не угрожает. Эрик обо всём позаботится, он вернёт вас с Мари домой.

– Ты обязательно выживешь! Я сейчас чем-нибудь разрежу руку и пущу кровь. Наша кровь объединится, подожди, – сказала девушка, ища по карманам красными от крови руками перочинный нож. – Только не умирай!

– Жалко, что мы так и не покатались на катке…

И это были его последние слова. Лив не выдержала и громко закричала. Повелитель Ветров на секунду отвлёкся от битвы с рыжим чародеем, но тут же с резким движением кинул в него огромный огненный шар. Он впечатал злодея в мраморную колонну и лишил возможности двигаться, но колдун оказался живуч.

– Ты думаешь, я зря считался лучшим среди детей Огненного Повелителя? – рассмеялся он, доставая кулон исполнения желаний.

– В семье не без урода! – произнёс Повелитель Ветров, готовясь ударить по нему ещё одним огненным шаром. – Моя жена, она же твоя сестра, просила тебя не жалеть. Око за око!

– Я хочу, чтобы они все умерли! Исполни моё желание! – выкрикнул рыжий колдун, сжав медальон в руке.

Он улыбнулся, готовясь к победе, но тут закричал от боли, из плотно сжатого кулака вырвалось пламя и сожгло его дотла. Меч Короля Снегов и медальончик упали к ногам Повелителя Ветров. Тот подняв их, подошёл к лежащему на полу брату и сидящей возле него Лив.

– Попробуй, может, они подействуют, – мягко произнёс он и положил эти вещи рядом с ней.

– Но там больше нет желаний, – прохныкала девушка, закрывая глаза рукой.

– Испробуй всё… Может, в кулоне ещё есть какая-то сила…

Лив порезала руку мечом, окропила своей кровью тело Короля Снегов, а затем взяла кулон и, произнесла заветные слова.

– Когда-то он меня спас от смерти, теперь мой черёд. Я очень люблю этого человека и хочу, чтобы он жил, как пишут в сказках, долго и счастливо. Пожалуйста, исполни моё желание!

Кулон так и продолжил лежать на её ладошке. Лив подняла глаза на Повелителя Ветров. Он вздохнул и опустил глаза. Но тут из кулона вырвался ярчайший столб света и осветил всё вокруг. Девушка дёрнулась и застыла, будто её сковали по рукам и ногам.

 

 

Раздел седьмой. Послесловие

 

Лив в напряжении дёрнулась и куда-то упала. Открыв глаза, девушка обнаружила себя на полу собственной спальни. Всё было обычно. Поднявшись, она потянулась и посмотрела на электронные часы. Они показывали половину девятого утра. Будто приведение она побрела в комнату Мари. Девочка уже проснулась, её в комнате не было, видимо, она сразу побежала к камину, чтобы посмотреть свои новогодние подарки под ёлкой. Закутавшись в халат сильнее, Лив подошла к столу, где они с сестрёнкой накануне рисовали новыми карандашами. Усевшись на стул, она начала перебирать рисунки. Кривые розы, семья, домики, король, китайская принцесса в красном, Лив в зелёном платье, Лив в белом платье странного пошива, русалка в синем, панда, человек с китайским фонариком и длинной тонкой косой, Снежная Королева с синими волосами, больше похожая на мужчину.

– Ну, надо же, – задумчиво произнесла Лив.

– Лив! Смотри, смотри, что мне под ёлку положили! – прокричала, влетевшая в комнату Мари. – Мишка-панда, книжка с котятами и большая шоколадная медаль! А ты свои подарки видела?

– Ещё нет, – ответила девушка, собирая рисунки в стопку. – А кто это на рисунках?

– Как? вчера ты их узнавала, – удивилась девочка. – Посмотри ещё раз.

– Ах, ну, да, – ответила она. – Что-то такое…

– Девочки! Завтракать! – раздался вдруг голос отца.

– Хорошо! – крикнула Лив, поднявшись со стула. – Мари, одевайся, и после завтрака мы с тобой пойдём в город, покатаемся на льду.

– Тогда я сейчас!

Лив взяла рисунки с собой и по пути в свою комнату ещё раз их пересмотрела. Сев на диван, она наклонила голову, будто что-то обдумывая. А потом девушка вздохнула и, отложив рисунки, собралась и спустилась к завтраку.

– О, Лив, тебе это будет интересно, – ткнул на статью в газете отец. – Учёные отрыли камень с египетскими рунами где-то на севере.

– Может быть, только египетские письмена называются не рунами, а иероглифами, – безразлично отозвалась она, глотнув горячего кофе.

– Да что с тобой? – произнесла мать. – Как на поминках сидишь, к еде не притронулась.

– Мне приснилось, что умер один молодой человек, – сказала девушка.

– Значит, долго жить будет, – произнёс отец. – А что за молодой человек?

– А ты нам не говорила, что у тебя есть молодой человек, – улыбнулась мать. Но не успела Лив что-либо ответить, как раздался звонок в дверь.

– Я открою, – сказала Мари, вскакивая со стула.

– Незнакомым не открывай, – предупредил её отец, листая газету.

– Я знаю, – сообщила девочка, побежав к дверям.

– Ну, так как, милая? – спросила мать, садясь рядом с ней. – Ты не расскажешь?

– Сон? Да, он был на редкость интересным…

– Мама спрашивает не про сон, а про твоего парня, – уточнил отец.

– К нам гости, – торжественным голосом произнесла Мари, просунув жизнерадостное лицо в дверь.

С этими словами она затянула за собой в кухню Сигурда. Он был в чёрной куртке, синих джинсах и белом шарфе, на его плече висел рюкзак с изображением какой-то рок-группы.

– Здра-асьте, – сказал юноша и приветливо улыбнулся.

– Это Сид, он пришёл к Лив, – произнесла Мари.

– Здравствуйте, – разом произнесли родители, пялясь на его синие волосы.

– Привет, Лив, – сказал Сигурд ошарашенной девушке. – Что случилось? Почему ты смотришь на меня, как на приведение!

Она не ответила. Поднявшись из-за стола, девушка бросилась к нему и начала ощупывать его лицо. Слёзы сами катились из её глаз, и не хотели останавливаться.

– Живой, живой, – произнесла она, целуя его.

– Дело в том, что ей сегодня плохой сон приснился, – наконец, пояснила мать. – По-видимому, вы там умерли.

– Значит… долго жить буду, – улыбнулся он, обняв Лив.

– Молодой человек, может, попьёте с нами чай или кофе? – спросил отец.

– С удовольствием, – произнёс Сигурд, снимая рюкзак и куртку. – Кстати, меня зовут Сигурд. Я очень рад с вами познакомиться, ведь не мог же я жениться на Лив, не обговорив это с вами.

– Кхе-кхе! – разом произнесли родители. – Жениться? Лив, ты чего-то нам не сказала?

– Мы полгода, как живём вместе, – немного растерянно, но с пониманием всей серьёзности момента, произнесла девушка. – И Сид, он хочет, чтобы мы стали семьёй.

– Присаживайтесь, Сигурд, – предложила мать, ставя на стол печенье.

– Расскажите нам, чем вы занимаетесь? – произнёс отец, подсаживаясь ближе и откладывая свою газету.

– Я – писатель, – ответил он, беря Лив за руку. Разговор обещал быть серьёзным.

 

– Я же говорила, они – замечательная пара. Правда, Эрик? – произнесла Линн, стоя возле порога дома, где сейчас решалась дальнейшая судьба Сигурда и Лив.

– Прямо, как мы с тобой, – ответил Эрик, расправляя длинные волосы под шапкой. – Как хорошо, что он решился к ней приехать сюда.

– Эх, как сейчас помню. При мне ведь было. Сид впервые увидел её в университете, они познакомились, и, кажется, с тех пор уже не расставались, – проговорила Линн, поправив красный шарф. – И думаю, что всё и дальше у них будет хорошо.

– Согласен, – произнёс юноша, обнимая жену. – Какой прекрасный сегодня день. Чем ждать, чем у них это всё закончится, пойдём лучше покатаемся на катке!

   

читателей   602   сегодня 2
602 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Ещё не оценивался)
Загрузка...