В Аду не так уж плохо

— Святой отец…

— Да, сын мой.

— Отец, я согрешил.

Молчание за деревянной перегородкой между грешником и священником. Тяжелое и задумчивое молчание. Наконец:

— Муравей, это снова ты? Я посоветовал читать книгу – ты прислушался?

Теперь замолчал Муравей. Он безнадежно уставился в сторону деревянной дверцы – выхода из кабинки для покаяния.

— Я должен раскаяться.

— Но ты приходил вчера, — обреченно прозвучали слова священника – И позавчера… Я отпустил тебе все грехи.

— Больше некому. Меня все еще гложет чувство вины.

— Прости, Муравей, я единственный священник на этом квартале, — за перегородкой раздался приглушенный голос – Видит Господь, я очень устал.

Муравей надел шляпу и поспешил выйти.

— До свидания, святой отец — сказал Муравей и устремился к выходу из храма. Под высокими сводами зала звучало тихое эхо его шагов.

Муравей вышел на улицу и почувствовал остывающий будний вечер. Воспоминания о последнем деле снова закрались в голову.

Он расстрелял кучку ребят, покорно исполнявших волю Города. Они были очень молоды, но Муравья, к сожалению, это не остановило. Оставшись в живых, безумные ребята погубили бы и себя и всех людей вокруг, всех горожан, всех связанных с Городом неразрывными путами бытия.

Город, или как его еще называют, Приют – этот загадочный каменный лес, обладающий мистической или мифической силой, жаждал самоуничтожения. Частный детектив Муравей знал, что в планах Города рухнуть в хаос для возрождения. Но в планах детектива, и в планах нескольких горожан, способных удержать порывы окружающего мира, не было таких крайностей.

Детектив шел по улицам и неожиданно для себя вспоминал, как нажимая курок, он до последнего дела ни разу ни задумывался, хорошо это или плохо. Но Муравей оказался около дома, и поток его мыслей прервало сухое приветствие портье. Поднимаясь на свой этаж в лифте, Муравей вдруг подумал об Аде.

Заходя в квартиру, Муравей решил, что чтение книги, предложенной священником, может отвлечь от тяжелых раздумий и вдохновить. Он снял шляпу, плащ, пиджак, и сел за письменный стол, достал зеленый твердый переплет с серебряным тиснением «Книга» и открыл его. Изучил оглавление.

У муравья пересохло в горле, как вдруг раздался телефонный звонок:

— Алло!

— Это частный детектив Муравей? – голос девушки на другом конце провода приятно лился из трубки.

— Это мой домашний номер…

— Нет проблем, — перебила детектива девушка – Наш сотрудник приедет к вам домой. До свидания!

Короткие гудки оставили Муравья в недоумении. Постучали в дверь.

— Доброй ночи! – широко улыбнувшись, поприветствовала девушка в деловом костюме и переступила порог – Сейчас мы решим ваши проблемы.

— Вы так скоро добрались, — пробормотал Муравей, закрывая дверь и не совсем понимая, что происходит – Кто вы?!

Девушка уже села за письменный стол и принялась раскладывать стопку бумаг из своей папки, мило поглядывая на книгу в зеленом переплете.

— Это же вы мучаетесь раскаянием?! – удивленно вскинула брови нежданная гостья – Вы читали книгу?

Она с улыбкой показала зеленый переплет. Муравью показалось, что тиснение «Книга» холодно блеснуло, одновременно, с глазами девушки.

— Я только начал, — сухо ответил детектив и налил себе виски – По — этому священник сказал ее почитать?

Девушка неуверенно закивала головой и протянула бумаги.

— Мы избавим вас от мучений! – она снова широко улыбнулась.

На раздумья не было времени. Детектив подумал, наверное, это как кофе, когда охота взбодриться, или тот кафетерий на перекрестке Седьмой и Центральной, когда нужно перекусить. Или бар «Бессонница», если становится тоскливо. Необходимость.

— Мне это нравиться! – улыбнулся Муравей в ответ и подписался в шести местах, так просила девушка.

Она оставила копию документов, собрала свои бумаги.

— До свидания! – бросила напоследок, и Муравей закрыл за гостьей дверь.

Осушив свой бокал, детектив сел на диван и хотел было изучить необычный договор, но его внимание привлекла картина на стене. Ранее Муравей ее даже не замечал, а сейчас она поразила его яркой и фантастически объемной наполненностью прямых линий и строгих форм, напоминающих очертания Города, растворяющегося в тумане.

«Скорее, это дым» — подумал Муравей и ощутил невероятную легкость, он забыл о своих терзаниях, он будто справился с запутанным делом, ни разу не нырнув в водоворот криминальных течений Города.

Легкость бытия даже слегка утомила счастливого Муравья. Бессонница, верная спутница этого парня, растаяла с образами картины на стене, и, распластавшись на диване, Муравей растворился в забытьи.

 

Муравья разбудил запах гари, причину которого он так и не нашел, спросонья обойдя квартиру. Постучали в дверь. На пороге стоял святой отец.

— Я удивлен вашему приходу, – священник показался Муравью встревоженным.

— Ну что, Муравей, давай разгребать эту заварушку! – странно улыбнулся священник и прошел в квартиру.

Второй неожиданный визит разбудил в детективе странные подозрения. Священник подошел к книге, взял ее в руку и равнодушно взглянул на договор, оставленный детективу девушкой.

— Муравей, ты заключил контракт с дьяволом, — священник, усевшись на диван, принялся листать «Книгу» – Ты давно выходил из дома?

Муравей, опомнившись, подошел к окну, и, открыв его, был поражен видом. На секунду детектив решил, что все еще спит, но запах гари, недавно разбудивший Муравья, пахнул из открытого окна, развеяв сомнения в действительности.

Город был погружен в угрюмую пучину сажи и копоти, пропитанную страданиями и кипящую как горячая смола.

Внизу, на улице, раздался и резко замолк душераздирающий крик о помощи, а после, зловещий рев, напоминавший искаженный смех.

— Что с Городом, святой отец?! – Муравей видел такое впервые.

— В обмен на избавление от чувства вины ты отдал дьяволу контроль над Городом, — священник понимающе посмотрел на детектива — А Город рухнул, причем в самый Ад!

— Я не единственный, сдерживающий Город…

— В договоре об этом подробнее, и, кажется, ты под всем подписался!

Муравей схватил бумаги, но буквы постоянно менялись, стоило начать читать.

— Только не говори, что ты не прочитал, перед тем, как поставить подпись, — священник посмеялся.

— Эту книгу дали мне вы, — хладнокровно произнес Муравей – Что вы задумали, святой отец?

— Думаешь, только у детективов бывают дела? – священник растерянно оглянулся – Есть работенка, Муравей.

— В чем дело, — Муравей деловито подошел к бару – Выкладывайте.

— Я должен позаботиться кое о ком, — неуверенно начал священник – Мы долго не могли к нему подобраться, но ты очень нам помог.

Муравей налил в один бокал виски и предложил гостю. Священник любезно отказался.

— Вы о дьяволе? Вы должны о нем «позаботиться»? – детектив осушил бокал.

— Да, пора сыграть одному из этих иродов, его грязных приспешников, в ящик! – священник закивал с серьезным видом.

— С помощью меня?!

— Прости, Муравей, — святой отец развел руки и поднялся с дивана, схватив дьявольский договор – Он клюнул на власть над Городом. Но вообще, для вызова дьявола, всегда нужен грешник.

Он помахал книгой и спрятал ее в полах плаща. Воротничок священника зиял белоснежным светом.

— Значит, чертов дьявол, провернул большое дельце! – Муравей начал одеваться – Что в ваших планах, святой отец?

Муравей замер и задал еще один вопрос:

— А вы священник?..

— Да, сын мой, я Иоанн, – святой отец учтиво поклонился и хитро улыбнулся – Мне поручено истреблять неугодных тварей.

— Очень приятно, — Муравей недоверчиво закивал – Так, какой план? Небесная кара?

Священник захохотал и протянул детективу договор, за которым последовало объяснение:

— В конце номер, позвони по нему, и скажи, что ты недоволен условиями договора и твой адвокат Агли Фокс хочет во всем разобраться.

Муравей поднял трубку и набрал номер. Длинные гудки сменились писклявой песенкой после просьбы подождать.

— Агли Фокс? – вспомнил Муравей – Этот парень умер!

— Не беспокойся об этом, — взмахнул рукой Иоанн – Только дождись ответа оператора!

Оператор оказалась очень груба, но стоило ей услышать имя Агли Фокс, как она пообещала немедленно выслать сотрудника для переговоров. В дверь постучали.

Иоанн умело затаился, Муравей открыл дверь и впустил агента – молодого парня с горящим взглядом.

— Позвольте узнать, где мистер Фокс? – он удивленно озирался по сторонам.

Священник выскочил из-за двери, словно тень и одним ловким ударом положил агента на пол.

— Ах ты, дьявольский выродок, я покажу тебе небесный суд! – Иоанн оказался на своем поверженном противнике, продолжая наносить сильные удары — Где твой босс!!!

Методы священника показались Муравью грубыми и жестокими. Но это его мало взволновало, потому что равнодушие как олово, текло по его сознанию, выжигая все и не оставляя переживаний и прочей ерунды. Он счастливо улыбнулся.

— Муравей! – крик священника вырвал детектива из сладкого спокойствия – Нам пора.

Агент удрал, оставив на ковре Муравья пятна крови.

 

Муравей и священник плыли в дыму, погруженного в Ад города. По улицам бродили хищные монстры. Они напоминали зловещую смесь дворняг и тараканов, которые взвыв, отскакивали, завидев белоснежный воротничок священника. Отдаленные вопли и запах гари сплетались в чувство тревоги и неминуемости, но детектив чувствовал себя отлично, как на приятной прогулке.

— А здесь не так уж и плохо, — улыбнулся Муравей и посмотрел наверх, не увидев ничего, кроме вечной копоти – Немного отличий.

— Вижу, дьявол хорошо выполняет свою часть договора, — священник внимательно поглядел на Муравья и остановился – Нам нужно это здание!

— Что вы хотите сказать? – детектив нырнул в темный проем входа вслед за священником – Я никогда не чувствовал себя так хорошо! Нет никаких угрызений совести, чувства вины, раскаяний и переживаний!

Священник, молча, оглянулся, поднимаясь по ступеням.

— Нет ничего, что могло бы испортить мне настроение – Муравей улыбнулся в ответ, – Какой этаж?

— Двадцатый, — буркнул Иоанн, нажимая на кнопку вызова – Лифт не работает. Знаешь, это только на первый взгляд немного отличий.

Священник завел притчу о кругах Ада, вечных муках и единственном спасении. Подъем по ступеням был скучным и утомительным, как и истории святого отца.

— То равнодушие, та пустота, что царит внутри тебя, — священник перевел дыхание – Это вроде сосуда и дьявол скоро его наполнит. Мы пришли!

Последние слова Иоанна испугали Муравья. Он представил, как нечто чужеродное заползает в его нутро и устраивается в нем удобнее.

Святой отец открыл дверь и ступил на ворсистый ковер. Комната, куда вошли Иоанн и Муравей, оказалась шикарным кабинетом. За массивным столом восседал человек и широко улыбался. Детектив видел такие лица каждую неделю, в еженедельнике о кинематографе; с его обложек, во все тридцать два зуба, улыбались всемирно известные звезды большого экрана. Муравью вдруг захотелось попросить автограф.

— Я ждал вас, друзья! – человек встал из-за стола и распростер руки для объятий.

— С тебя хватит, — священник проглотил ком в горле – Пристрели его, Муравей.

Детектив озадаченно посмотрел на святого отца.

— Не тяни время, твоя пуля, с моего благословения, разорвет дьявольский договор.

Муравей неуверенно достал револьвер и направил на человека у стола. Тот, по–прежнему, широко улыбаясь, поднял руки вверх:

— Старина Муравей, ты же не хочешь лишиться долгожданного, — он улыбался словно акула — Внутреннего спокойствия…

Слова человека сотрясли Муравья. Волна страха хлынула в его сознание, вновь наполняя печальными мыслями и жалким раскаянием.

Затем снова стало тихо и спокойно. Как после бури, или перед ней, потому что в очередной раз, детектив почувствовал щемящую боль, внутри, разрастающуюся длинными щупальцами.

— Он играет с тобой, Муравей, как ты ни поймешь!!! – священник был в ярости – Нажми на курок!!!

Снова Муравей почувствовал облегчение. Он опустил револьвер.

— Я знал, Муравей, ты примешь верное решение! – расхохотался хозяин кабинета.

Детектив подумал, что все бывает впервые. Даже эта война внутри него, это кровопролитное ристалище двух абсолютно противоположных сторон. В голову, словно тараканы быстро закрадывались мрачные обрывки туалетного чтива, перемешанного с яростными пророчествами из святых книг.

Тем временем хозяин кабинета достал пистолет и выстрелил в священника. Тело рухнуло, вырвав Муравья из приключения вглубь себя.

«Какого черта!» — громко раздалось в голове детектива, и он яростно запалил в хозяина кабинета.

Он будет нажимать на курок когда сочтет это нужным, и никто, ни один паршивец в этом Городе не заставит его передумать, или что еще хуже – провести.

Муравей вызвал полицию и спустился на улицу. Все было как прежде, детектив втянул в себя больше городского воздуха и поморщился. Ему показалось, что в Аду было свежее.

 
читателей   1155   сегодня 1
1155 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 2. Оценка: 3,50 из 5)
Загрузка...