Меч Воли

В давние времена, когда по земле текли огненные реки, горы росли выше небес, а подземные пещеры были настолько глубоки, что никто и не знал, куда ведут их лабиринты, в лесах водились дивные Драганы. Предки современных драконов. Они были до пяти километров в высоту и до десяти в длину. Самые смелые из смертных не осмелились бы противостоять им. Эти существа с толстой, как броня кожей, и острыми клыками правили на земле. Пикенты, а это одна из разновидностей Драганов, были грозными воинами, любившими поедать человеческое мясо, правили семь миллионов дней и семь миллионов ночей, пока не взмолились люди, и ниспослали тогда им боги меч, что был легок, как перо ,и остр, как скала, а прочен, как вера, того, кто им обладал. Но прознали про этот меч грозные Пикенты,и пролили они тогда кровь своих рабов, из рода людского. И собрались тогда Фарены, другая разновидность Драганов, и решили не быть доселе горю на этой земле и собрали они тогда все силы и взял тогда один из них этот меч и отправился на бой смертный и повел за собой своих сородичей. И длился бой тот сто дней и сто ночей, а на сто первую в решающий час пали Пикенты, но пали и все Фарены и последний из них, что держал меч, завещал его своему сыну дракону, да только тот был мал да малодушен, а посему отдал он меч роду людскому. И возвысили тогда люди себя выше Драконов и признали себя столь сильными и славными, что основали они два королевства, в честь двух великих родов, погибших в той войне. Одни звали себя Пикетронцами и обосновались на юге, другие назвали себя Фаренами и обосновались на севере. Триста лет жили они в мире и согласии, но мир не может быть вечен. Напал на них предок того самого дракона, что желал жить на воле, вдали от глаз чужих. Но так желал сам дракон, а не его дети, и хранили его дети злобу в своем сердце и гневались они на людей, не любили они их и не уважали за спасенье от гнета Драганов.

***

Темный коридор. Хоть он и из белого камня, а для маленького мальчика все же страшно. Осторожно ступая по холодным камням, малыш, держась за стену, дошел почти до самого верха, как вдруг страх захватил его целиком и не давал дышать. Мальчику запрещали уходить так далеко от своей комнаты, но его жажду приключений было уже не остановить. Еще пара шагов — и зловещая лестница преодолена, а что же там… За приоткрытой дверью о чем — то спорили взрослые, малыш отчетливо слышал все слова, но смысла разговоров понять так и не мог.

— А я говорю, что это не наши проблемы, если пикетронцы не могут защищать своих границ, то почему нас должно это волновать, — сказал толстый старик с забавной бородкой.

— Они наши братья и угроза от драконов грозит и нам, — отвечал ему другой человек, худощавый и в смешном кафтане.

— Драконы не водятся в северных землях, — ударил кулаком по столу еще один дяденька, потом потер свою бородку. – Где были пикетронцы в неурожайные года, почему мы должны им помогать?

Дальнейшие споры обнаружили еще пару аргументов за и против. Малыш не понимал, почему они спорят ведь друзьям всегда нужно помогать. В какой — то момент один из присутствующих заметил мальчика и подбежал к нему, взяв того на руки.

— Клоренце, сколько раз я тебе говорил о том, что ты не должен выходить из своей комнаты?

— Отец, мне стало скучно, и я решил увидеться с тобой, ты к нам с мамой так редко заходишь, — шепелявя пролепетал мальчик.

— Я рыцарь ордена, у меня много дел.

— Я тоже стану рыцарем, когда вырасту? – спросил малыш.

— Конечно, мы с мамой будем гордиться тобой, — с улыбкой ответил отец, ну все беги.

Малыш побежал по коридорам Зогеллеского замка. Это был приграничный город, а дальше на юг шли бескрайние земли, которые заканчивались владениями Пикетронии. В замке было много стражи и много членов ордена и их учеников. Но в ту ночь храбрецов нашлось не так много. Как только солнце, блеснув в последний раз, скрылось за горизонтом, вмести с ним скрылась и Корана (Морна и Корана, спутники планеты, где и происходят данные события, первый спутник всегда видно ночью второй во время закатов и восходов) последний раз блеснув своим сиянием. Ночное небо было ясным, но безморным, что являлось предвестником несчастья. Клоренце сидел у раскрытого окна и смотрел на ночное небо, гадая, на что же похожи звезды. Вдалеке всполохнуло яркое сияние. Малышу это показалось очень интересным и красивым. Было слышно, как за дверью комнаты начали собираться люди, чей — то грозный голос приказал стражникам собираться и выдвигаться из замка. Клоренце забеспокоился о своем отце, он хотел было выскочить из комнаты, как столкнулся с чьими — то тяжелыми коленами.

— Сынок, на крепость напали, я пойду, поговорю с ними, ты только из комнаты не выходи, хорошо?

— Хорошо, — сын крепко обнял отца. – Ты ведь еще вернешься?

— Конечно, — он прижал к себе сына в последний раз и отправился на бой с врагом.

Клоренце подбежал к окошку, так как он не доставал до него ,даже становясь на носочки, ему пришлось перенести скамеечку. Когда же он на нее вскарабкался, то бой был в самом разгаре. Зловещий враг поливал рыцарей градом пламени, таким жарким, что доспехи плавились и превращались в жидкую массу. Дракон был неуязвим, в отличие от тех, на кого он нападал. Он хватал людей своими сильными лапами и разрывал на лету. Сам дракон был не такой крупный, как его предки Драганы, зато он был ловок и силен. Его неуязвимая броня и хвост со стальными иглами не оставили никаких шансов стражникам. Мальчик от страха то и дело закрывал глаза, но что – то заставляло его смотреть на битву. Среди мелькавших доспехов воинов, он разглядел и доспехи своего отца. В ту ночь полегло много воинов, остальные спасались бегством, но нашелся один, кто осмелился бросить вызов непобедимому дракону. Мужество этого воина покорило дракона ,и он, разрушив северную башню, удалился, забрав при этом жизнь и самого героя. Клоренце видел все это, но он был очень мал, чтобы помешать дракону, он лишь громко плакал, пока его не увели в глубь замка.

***

Девушка сидела на берегу реки, которая еще совсем недавно был скован льдом. Ее длинные черные, как смоль, волосы развивались по ветру, а ярко-синие глаза смотрели куда — то вдаль. Она провела рукой по молодой зеленой траве, которая только начала расти и улыбнулась.

— Трава говорит, год урожайный будет, – звонко сказала девушка. – А еще она говорит, что ты за этим деревом прячешься уже давно.

— Ты можешь слышать духов? – спросил парень. Он вышел из своего укрытия и посмотрел на девушку виноватым взглядом.

— Да, много еще чего умею. Ты недавно приехал в наши края?

— Да, я родом из Кэллоя, мы с друзьями отправляемся к Пикетронскому двору.

— Тогда вам нужно найти место для ночлега, могу предложить свой дом. Дедушка рад гостям.

— Тогда я позову своих друзей.

Через некоторое время на берегу реки появилось еще двое юношей. Один из них был низкорослый, приземистый и смуглый, с ровными чертами лица, другой — высокий и широкоплечий. Их друг, что следил за прекрасной девушкой, был хорошей наружности с пшеничными волосами и всегда спокойным и даже слегка суровым лицом. Его звали Клоренце, а двух его друзей Гарон и Толий. Они весело поприветствовали девушку, и та повела их сквозь лесные дебри. В эти леса никто не ходил, они были заповедными. Там было много дивных животных, которых не встретишь в других местах. Киабана, сине – зеленая лань, самилень, помесь тигра и леопарда, бенейский буйвол, доброго нрава, и множество других чудесных зверей нашли в этом лесу свое убежище. Девушка ступала босыми ногами по свежей мягкой траве и с таинственным видом заманивала все глубже в лес.

— Я тут подумал, — начал Толий. – Странная она какая – то, может, ведьма. Ох, не хотелось мне, что бы она съела мое сердце.

— Уж, больно хороша девица, — возражал Гарон. – Что скажешь, Клоренце?

Но его друг не отвечал, он лишь послушно шел за девушкой, а та манила их все глубже и глубже в лес. Толий очень сильно беспокоился, его злило, что друзья не разделяют его опасений. Наконец они пришли к домику, который стоял на высоком дубу.

— Ну, вот и пришли, — не поворачиваясь, сказала девушка.

— Ты тут живешь?

— Да, я и мой дедушка.

— Самое время для того, что бы делать ноги, — пугливо сказал Толий.

— К нам редко заходят гости, так просто мы вас не отпустим, — ответила девушка.

— Ты прав, что — то тут не чисто, — сказал встревоженный Гарон.

— Успокойтесь оба, — прикрикнул на них Клоренце.

Они еще долго ссорились, пока на полянке не появился старик. Его седые волосы и борода, аккуратно расчесанные, доходили до земли. Он был одет в суконное платье светлого цвета. Старик стоял, опершись на свой посох, на конце которого была вырезанная маленькая ящерица. Вокруг старика было несколько животных, среди которых серый заяц и два ежика с лиловыми колючками.

— У нас гости? – старик улыбнулся.

— Дедушка, им негде ночь переждать.

— Проходите ,хлопцы, проходите.

Они взобрались на дерево и вошли в дом. Там царили идеальная чистота и порядок. Девушка накрыла на стол. Клоренце и Гарон с радостью выпили несколько чашек чая, а вот Толий предпочел воздержаться. К вечеру все отправились спать, вот только Клоренце совсем не спалось. Он вышел на улицу, насладиться запахами прохладной майской ночи. На ветке, свесив вниз свои белые ножки, сидела девушка, она пела песенку и расчесывала свои шикарные волосы.

— Отдохни перед дальней дорогой, — пропела девушка.

— Ты знаешь, куда я иду?

— Да, я ведь ведунья, так, что же ты так туда спешишь?

— Ты не сказала, куда я иду.

— Ты идешь убивать.

— Разве убийство дракона не благо, — он сел рядом с ней.

— Разве убийство может быть благим деянием.

— Но если не убить Рагана, то погибнет много людей.

— Ты знаешь о том, что его броню не пробить ни одним оружием, которое создали до сегодняшнего дня. Ни одним из тех, что сделали люди или боги. Но есть одна вещь.

— Какая?

— Уверен, что тебе это необходимо? Ты можешь остаться здесь со мной. Я стану твоей женой, у тебя будет сын, твой наследник. Ты обретешь мир. Война так же не естественна, как и убийство.

— Я не желаю воевать, не желаю быть в ордене, но у меня есть старые счеты, я ждал двадцать лет. Мне нравится перспектива мирной жизни, и я вернусь к тебе.

— Ты пойдешь через обширные земли и леса Рогнара, я дам тебе амулет, он защитит тебя от сил зла, — она одела ему на шею плетеный амулет в виде ромба, а потом поцеловала Клоренце. – Удачи.

Утром они отправились в путь. От того места до Пикетронии был еще год пути. По морскому пути можно было передвигаться только летом, поэтому в начале сентября они прибыли на корабле в Лартапугу, одну из дальних гавань империи. Когда они сошли на берег, до их ушей донеслись слухи о монстре, поселившемся в Рогнарских болотах. Поговаривали, что это водяной змей в длину до двадцати пяти метров с рыбьей чешуей. Яд этого существа смертелен, а стоит взглянуть в его красные глаза, так сразу же падаешь замертво. Это существо поедает заблудившихся путников, и никто из местных жителей не решается войти в лес. В городе тоже было тихо. Вместо оживленных улиц, шума ярмарки и торжественных процессий, жители города если и выходили на улицу, то только по важным делам и как можно незаметнее.

— Простите, что случилось с городом? Помнится еще пять лет назад, здесь был рай для купцов. – Гарон, который бывал здесь и раньше, окликнул пожилую женщину, проходящую мимо.

— Как объявился Лоснекс, так никто из домов не выходит, — ответила старушка.

— Разве не нашлось того, кто бы мог убить этого Лоснекса? – спросил Клоренце.

— Были храбрецы, да давно уж лежат в могиле, — старушка покачала головой и отправилась дальше.

Путники остановились в доме охотника, на краю города, у самого леса. Охотник, человек старой закалки, не любил особых разговоров, потому не спрашивал не о целях визита, не о том кто они сами и откуда.

За ужином завязался следующий разговор:

— Не думаю, что в таких условиях эти люди долго протянут, — грустно говорил Толий.

— А еще этот дракон, бедняга, много же на него людей зуб точат, — выпивая еще одну кружку чая, подшутил Гарон.

— Рагон, убийца, не более. Мы тоже сможем победить его, — ударив кулаком по столу, сказал Клоренце.

— Только его нельзя убить, проблемка, — шутил Гарон.

— Не время для шуток, я не зря столько ждал, — Клоренце сжал кулаки, от злости и не терпения.

— Вот людей жалко, — жалобно проговорил Толий.

— Мы хотим убить дракона, не ради мести, ради того, что бы никто иной не пережил того, что пережили мы. Поможем и этим людям, — твердо сказал Клоренце. – Вы со мной?

— Ты же знаешь, я обожаю охоту, — прожевывая печенье, сказал Гарон.

— Я пойду туда, куда ты мне скажешь, к тому же тренировка не помешает, — ответил Толий. Охотник показал им дорогу и дал крепкие самострелы, но сам идти отказался. Лес сильно изменился, он насквозь пропах мраком и ужасом. Воздух был тяжелый и стеснял грудь. Про такие места говорили, что они обитель ведьм. С каждым шагом идти становилось труднее, но путники не сдавались, они шли, превозмогая боль, которая парализовала все их тело. Симптомы были схожи с теми, что бывают при проклятии ведьм. В какой — то момент все поняли, они ходят кругами и уже не помнят дороги, по которой могли бы вернуться. Чем дольше они плутали, тем холоднее становилась местность, сыростью веяло от болота. С каждым новым шагом они все глубже проваливались в густой мох. Промочив ноги, они вышли к заболоченному озеру, где росли липы, с темно – зелеными листьями.

— Вам не кажется, что слишком тихо? – спросил вечно паникующий Толий.

— А, по-моему, здесь по сравнению с городом прошел целый карнавал, — саркастично сказал Гарон.

— Тихо, прекратите, думаю, вам стоит помолчать, хоть немного, — усмирил их Клоренце.

По некогда гладкой поверхности озера начали расходиться круги, которые вмиг донеслись до берегов, вскоре превратившись в небольшие волны. Из воды вынырнуло огромное чудовище, скользкий змей, который вмиг наставил на них свои желтые клыки и красные глаза и грозно заревел.

— Ого, какие зубки, — сказал Гарон, почесав свой затылок.

— Зубки? Да один его зубик с меня ростом, — ответил ему Толий.

— Лоснекс, я не желаю тебе зла, прекрати терроризировать город и мы уйдем, — крикнул ему Клоренце.

— Что – то мне подсказывает, он не послушает, — как можно тише ответил ему Гарон.

Ребята направили на него самострелы и приготовились стрелять. Клоренце рукой дал знак, чтобы они опустили оружие.

— Мы больше не убийцы, оставь людей. Мы тебя не тронем, — твердо продолжал Клоренце.

— Такие, как вы, меня не пугают, — хриплым голосом заговорил змей. Его слова громогласным эхом разносились по всему лесу. – Я видел много людей, и у них тряслись поджилки, лишь от одного моего вида. Но, чтобы кто бы — то ни был, смел мне указывать, такое впервые. Ты смелый человечишко, но ни чем не отличаешься от остальных.

— Разве его глаза не должны убивать? – тихо спросил Толий.

— Люди умирают от страха, я тут не причем, — ответил Лоснекс.

— Ну да, сам — то страшилище, — как можно тише сказал Гарон.

— Я не выбирал, кем родиться, — оскалив клыки, сказал Лоснекс. – У меня прекрасный слух.

— Разве рептилии могут слышать? – не унимался Гарон, который изрядно осмелел.

— Я не рептилия! И уж лучше быть мной, чем жалким человечишком. Ты поразил меня своей храбростью Клоренце, я готов ответить на один твой вопрос, – ответил Лоснекс.

— Как мне убить дракона по имени Раган? – спроси Клоренце.

— Тебе никак, но есть одна вещица, ее создали не люди, вещица та находится у императорского двора. Но обладать Глиетой, может лишь только тот, кто силен духом. Что касается горожан, то мне ведь тоже нужно кем — то питаться. Так что прощай, — ответил Лоснекс.

— Тогда и сделка не состоится, — сказал Клоренце и натянул самострел.

Вмиг стрела долетела до цели, и пронзило чудовище, прямо под самое горло. Змей взвыл и пал замертво. Когда он упал, поднялся огромный столб воды, окатившей путников с ног до головы. Клоренце еще долго стоял у озера, после чего они отправились дальше.

Покинув город, они отправились в столицу империи Пикетронию. Дорога была легкой и веселой, ребята то и дело рассказывали друг другу забавные истории и всевозможные шутки. Так с весельем они добрались до Соронии, пригорода столицы. Они остановились на ночлег и уже собирались идти спать, как вдруг случилось абсолютно непредвиденное и горестное событие.

На пригород напали драконы, под предводительством Рагана. Жители были в ужасе, они знали о нападениях драконов, но те никогда ранее не залетали так далеко. Ребята сразу же бросились на защиту города. Совместными усилиями им даже удалось завалить одного дракона. Но на его предсмертные крики налетели другие твари. Рагон рассвирепел и направил свои острые, как бритва, шипы в сторону парней. Клоренце и Гарону удалось увернуться.

— Кажется, отступают, — перекрестившись, сказал Гарон.

— Все целы? – озираясь по сторонам, спросил Клоренце. Он увидел, как Толий лежит на земле, из шеи его текла кровь. – Друг, — весь бледный Клоренце подлетел к раненому. – Держись.

— Вот как вышло, — захлебываясь прошептал Толий.

— Не говори, — Гарон держал его на руках. Он заметил небольшой обрубок шипа, лежащий рядом. – Вот в чем причина, ты главное держись, мы тебя вылечим.

— Похоже, все совсем плохо, — прошептал умирающий Толий. – Я рад, что мне довелось быть вашим другом, — он вздохнул еще раз и закрыл глаза.

— Нет, — взвыл Гарон. Он еще долго не отходил от тела товарища.

Клоренце от злости сжал кулаки, его сердце заполнилось гневом. Вот уже второй, дорогой ему человек, погиб от руки дракона, теперь он просто не смеет отступать. Гарон сидел как во сне. Он вспоминал все события предшествующие этому моменту. Вспомнил, как в детстве они познакомились со своим безвременно ушедшем другом. Они вмести учились ратному делу, играли в рыцарей, и после разбойничьего нападения, от которого пострадали их семьи, поклялись не причинять беспричинный вред. Они мечтали отправиться в путешествие на неизведанные земли, вернуться первооткрывателями и завести свои семьи, но теперь это было невозможно и бессмысленно. Ребята дружили с самого детства, с самого детства они были вмести, и никогда не расставались.

Похороны были в тот же день, много людей пришли проститься с юным героем, который спас их жизнь. Они клали на его тело букеты белых маленьких цветов. Процессия проходила в полной тишине, и лишь время от времени слышались стоны женщин, оплакивающих молодого человека. Клоренце и Гарон не проронили ни слова. По традиции тела воинов, погибших в битве, сжигали на костре. Языки пламени стали пожирать тело.

Клоренце стоял молча, но по окончании процессии проронил пару слов:

— Теперь все будет иначе.

Он был прав. Остаток пути не был уже таким веселым, никаких забавных историй и всевозможных шуток, ничего из того, что было раньше.

В Пикетронии правил молодой император, его отец умер от тяжкой болезни и, умирая, передал свой трон юному королевичу. Он оказался избалованным и обласканным любовью прекрасных дам, но как правитель проявил себя достойно и как подобает императору, заботился о своем народе и всей душой переживал за судьбу своих подданных. Так же прославился он своими победами. В бою на мечах ему не было равных. Еще у него было одно сокровище, которым желал обладать любой правитель и любой мужчина. Это была его прекрасная сестра. Ум ее был так же высок, как и ее происхождение. Многие мужи империи пытались завоевать ее сердце, но она была непреклонна. Нападения драконов сильно печалили императора, и однажды он решил бросить вызов их предводителю Рагану. В империи хранилась одна священная реликвия — меч Воли. Никто не решался брать его в руки, но новый император был непреклонен. Он отправился в бой. Меч, что казался прочнее стали, на деле был таким мягким, что не мог нанести ни малейшего пореза, не говоря уже о том, что бы пробить толстую драконью броню. Юный император вернулся побежденным. И стали тогда люди роптать. Толпа открыто говорила о том, что император недостоин власти и слабее его нет никого на свете.

Вышла тогда вперед принцесса, и взяла она меч из рук брата и бросила его на землю.

— Тот, кто осмелится сомневаться в могуществе моего брата, пусть выйдет на эту площадь и возьмет этот меч Глиета, и выйдет на бой с ужасным драконом, а коли победит его, то может просить чего пожелает, — громко сказала принцесса.

По толпе пронесся шепот, но никто не осмелился бросить вызов. Вдруг из толпы вышел молодой человек, который поднял меч и повертел его в руках. За ним последовал его товарищ

— Мы шли сюда из далеких земель с самого севера. Но пришел я сюда не для того ,что бы бросить вызов столь храброму из вас, а для того, что бы помочь ему спасти наш народ ,ибо все мы едины и произошли от общих предков, — Клоренце низко поклонился и передал меч законному наследнику.

— Скажите, кто вы и как звать вас, — взяв в руки меч, сказал император.

— Я Клоренце, а это мой верный друг Гарон. Мы пришли сюда из Фарении, чтобы отомстить за близких, что погибли от руки Рагана. Позволь, отправиться с тобой в логово этого зверя, и победить его или умереть.

— Одному дракона не одолеть, а верные люди мне пригодятся.

— Мы пойдем с тобой, но служить тебе не станем.

— Воля ваша, вы мои гости.

Вечером они устроили прощальный ужин, а на утро следующего дня, когда поднялось солнце, отправились в логово дракона. Сестра долго прощалась с братом и не хотела, чтобы он уходил, но знала, что это необходимо.

Логово находилось на высокой неприступной скале, драться с драконом на его территории было бы невозможно, поэтому с помощью овец, которых пришлось принести в жертву, выманили чудовище из убежища. Втроем они окружили чудовище — и битва началась. Император сначала наступал на дракона, но сильно вымотался, несколько взмахов хвоста -и император упал. Еще секунда- и империя лишилась бы своего предводителя, но Клоренце быстро сориентировался, так как сам он давно сломал свой меч, то он быстро схватил меч Воли и поразил им сердце рептилии. Дракон пал.

Когда победители вернулись в замок, их встретили криками радости и благодарности. Они стали бессмертными героями. В честь их победы был устроен огромный пир.

— Я все еще не понимаю, как тебе удалось сразить Рагана, — во время пиршества спросил у своего друга Гарон.

— Это был меч Глиета, в переводе с драганского меч воли. Он становится настолько сильным, на сколько сильно мужество и воля того, кто его держит, — вмешался в разговор император. – Клоренце не великий воин, он великий человек, — император похлопал его по плечу, а потом обратился ко всему народу. – Сегодня великий день, и я рад приветствовать у себя такого гостя. Этот человек вернул мир, и покой в нашу империю, а потому я исполню любое его желание. Я одарю его золотом и отдам за него свою милую систру, свое сокровище. Он и его друг Гарон вправе просить у меня все, и они получат это.

— Благодарю за оказанную честь, — отвечал ему Клоренце. – Но есть уже у меня та, что дороже любого богатства на свете, я желал бы вернуться к ней и обрести покой. Но я желал бы взять с собой то, что вам, надеюсь, более и не пригодится, меч воли, которым я сразил дракона.

— Забирай, ты его достоин, — добродушно ответил император. – Ну а ты, чего желаешь? – спросил он у Гарона.

— Руки прекрасной принцессы, если она не против.

— Не против, ответила принцесса.

В тот же день во все концы империи разослали весть о том, что принцесса выходит замуж. Свадьбу сыграли пышную, в самых лучших традициях империи. Невеста была как всегда прекрасна, и все восхищались ее красотой. А спустя три дня Клоренце решил отправиться в путь. Он ушел, молча, так как всегда уходят герои.

На опушке леса, что рос у стен Пикетронского замка, его нагнал старый друг.

— Уходишь не простившись?

— Прощаний не люблю. Я решил вернуться в Кэллой, вмести с моей любимой, с битвами покончено, я желаю лишь мирной жизни. Будешь в Фарении заходи в гости.

— Хочешь мира, а берешь с собой меч.

— Возьму на память.

— Неплохое начало для истории.

— Но это уже совсем другая история.

 
   

читателей   1167   сегодня 3
1167 читателей   3 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Ещё не оценивался)
Загрузка...