Без Названия (Осень 2013)

Он не мог объяснить своё беспокойство. Оно шло из ниоткуда и мешало заснуть. Словно холодное дыхание скользило по коже, и он ежеминутно вздрагивал, вслушивался в тишину.

Рано или поздно ему слышались далёкие и чужие слова. Скрипучий голос звал к себе. А мягкий и ненавязчивый шёпот просил всё забыть и уйти… Он вновь вздрагивал, а сон отступал.

Всё было выше его сил.

В который раз он закрыл глаза. За сомкнутыми веками клубилась темнота. И страх постепенно возрастал, проникая в кровь и подчиняя разум.

– Что?– шептал он сам себе.– Что?

Слова, казалось, липли к листьям и мерцали причудливыми огоньками. Стоило только повернуть голову в их сторону, как они звучали с новой силой, наполняя пространство шумом, при этом растворяясь в темноте…

В какой-то миг его скрутил спазм. Захрустели суставы, мышцы прострелило болью. Он приподнялся на четвереньки, зло сплюнул густую слюну. В темноте она отчего-то показалась горящей синим. Ужас поглотил мысли, а затем его… вырвало. Секундой позже он потерял сознание, покачнувшись, едва не угодив лицом в ядовитую лужу.

– Думаешь, справится?– поинтересовалась объёмная тень, склонившаяся над ним.

– Думаешь, у него есть выбор?– тем же тоном ответила вторая тень.

– Нет,– не более жизнерадостно ответила первая тень и беззвучно растворилась. Таким же образом поступила вторая, оставив юношу одного.

Через некоторое время наступило утро. Он проснулся. Было желание вздремнуть ещё немного, да только калёные лучи солнца больно прошлись по коже. Сознание немедленно вернулось в тело, а он раскрыл глаза и привычно прислушался к ощущениям.

Казалось, ничего не изменилось. Туман в мыслях можно было списать на только что ушедший сон. Мышцы болели из-за неудобного положения, в котором уснул. Перед глазами скакали чёрные точки – случайно взглянул на жаркое светило.

Брезгливо поморщившись, он поднялся на ноги. Рукавом вытер грязь с лица, потянулся и улыбнулся. Да, жизнь продолжалась. Сегодня последнее дело, и всё! Дальше будет лучше, чем было.

Последняя мысль заставила его помрачнеть. Как же, лучше, чем было… В любом случае будет так. Слишком многое произошло за последние пару месяцев, слишком многое исчезло, оставив после себя пустое место. Словно сглазил кто-то, но так точно не могло быть. Пусть он не был приобщён к всякой мистической братии, врождённые способности, сохранившиеся, передавшиеся от матери и только усиленные кровью отца делали его несколько… чароупорным. Серьёзное волшебство, конечно, не в счёт. Вот только кто на него расстарается? Нет, здесь дело в чём-то другом.

Мотнул головой, зацепился взглядом за одинокий силуэт напротив. Некогда сильное создание утратило последние крохи своего могущества. Кожа пожелтела, кое-где треснула, обнажив белые кости. Одежда превратилась в хлам. Кроме того от нежити тянуло душком. Такого раньше не было.

Словно в ответ на его взгляд мертвец дёрнул головой, покачнулся и замер. Неприятный звук огласил предел его нынешних возможностей. Вопреки остаткам воли труп был вынужден принять прежнее положение и замереть. Насколько он помнил, так нежить сберегала силы и потихоньку тянула энергию из заклинателя.

– Видимо, я что-то пропустил,– сказал он сам себе и, не отрывая взгляда, шагнул в сторону, протиснулся сквозь невысокие заросли.

Бросил короткий взгляд на человека с красной кожей, покрытой зеленоватыми пятнами, немедленно отвёл взгляд. Смотреть противно – тот пожирал живое мясо, пуская ядовитую слюну, и эти зеленоватые потоки шли по подбородку, затем одинокими каплями срывались вниз и падали на живую растительность. Трава стремительно увядала…

– Что-то не так?– поинтересовался Н., выплюнув мелкую косточку.

– Нет, всё так,– ответил он и перевёл взгляд на собрата.– Ну так что?

– Всё будет так, как задумано,– ответил единственный человек.– Даже не думай на этот счёт. Твоя задача – быть чуточку впереди, если что, давать указания, наша – сделать так, чтобы всё шло гладко.

– Но…

– Что?– рыкнул краснокожий, выплюнув недожёванное мясо.

– Ещё раз скажите, почему,– запинаясь, произнёс он.– Ведь это неправильно.

– Не тебе судить законы, по которым живём мы,– ответил А. ( собрат).– Не тебе и не нам. Кровь… Всё дело в ней. Ты – последний, кто может стать во главе. В далёком прошлом мы дали клятву, и без формального лидера мы слабы. Вот умрёшь, тогда твоё место займёт достойный.

– Но…

– Увы, хоть он жив, пока он не с нами,– продолжил А.– Так что как он вновь будет с нами, ты свободен. Пока… Пока советую не умирать, иначе случится страшное. Не спрашивай, что. Я не знаю. Это дело случая.

– Что же будет…

– Не знаю, это будет его выбор. Больше ничего не спрашивай. Дай немножко подумать. И не удивляйся. С этими вопросами ты подходишь уже третий день. В конце концов, можно уже привыкнуть, что ни черта не изменилось.

З. кивнул, молча сел на землю и уставился перед собой. Он толком ни о чём не думал, не рассуждал о будущем, не вспоминал прошлое. Перед глазами словно возникла пустота, за которой брезжат ответы на все вопросы. Так просто… Но он шёл к этому ни один день, и теперь точно знал, что сегодня всё изменится.

Между тем в душе вспыхнул страх. Его колючее пламя неприятно щекотало нервы, не давало забыться. Ему не было причины. Возможно, он боялся грядущего. Возможно, он боялся опасности. Быть может, чего-то иного. В тот момент это не играло особой роли. Было ясно, что ничего страшного не происходит. Верно, где-то оно и правильно.

Он вновь обвёл взглядом присутствующих: человека с красной кожей, нежить, едва-едва торчащую из-за кустов, человека, двоих эльфов, вечно хмурого орка, синебородого худого альтата. Разные. Нет, скорее собранные с разных уголков света. Что-то в них было общее ( кроме умертвия, конечно). Воля? Дух? Или жестокость и хладнокровие?

Свет словно померк, и он таки окунулся в пучину прошлого. Перед глазами предстал он сам, только чуть моложе. То был день, когда он повстречал (А). Он шёл по улице, внезапно в спину толкнул кто-то. Рядом никого не было, зато в некотором отдалении стоял тип. Лица было не разглядеть, но он был похож на человека. Поэтому З. и полез разбираться. Как выяснилось позже, (А), был эльфом. Чистокровным. Без видимых затруднений поставил юнца на место и велел ждать. Чего ждать, не сказал…

–Займись делом,– рыкнули в ухо, в руки пхнули небольшой куль.

Он кивнул, с трудом встал на ноги. Отчего-то болели мышцы, неприятная тяжесть толкала к земле. Стало сложновато думать, а мир «поплыл». В таком состоянии он побрёл на свой импровизированный пост. Уселся под деревом, накинул на голову капюшон и уставился в одну точку.

Вскоре последовали первые гости. То были люди, они были несколько напуганы, при виде силуэта, застывшего под защитой пышной кроны, схватились за оружие. И всё же осторожно прошли вперёд, не решаясь нарушить покоя странного существа.

Так происходило много раз. Плевать, кто шёл. Любой опасался его внимания, всякий путник спешил побыстрее убраться от него подальше. А он всё ждал, пока покажется первый дозор.

Произошло это ближе к вечеру. Поток посторонних иссяк за час до его появления. Возникла скучная тишина, время застыло. И в какой-то момент далёкие  звуки разрезали сонное спокойствие. Он встрепенулся, нехотя повернул голову. Туман перед глазами исчез. Он напряг зрение, с интересом стал ожидать продолжения.

Вдалеке мелькнула неясная тень, блеснул металл. Следом звонкий звук заставил зажмуриться и сжать кулаки. Внезапная зубная боль заставила мысли спутаться в единые комок. Следом по глазам резанула вспышка, тьма поглотила мир…

***

– Идиот,– хищным шёпотом говорили ему. Слова звучали словно издалека.

Открыв глаза, он увидел… темноту. На миг показалось, что он ослеп, но в какой-то момент он увидел несколько огоньков, мелькнувших в высоте, затем разглядел низкие тучи. Сразу стало легче…

– Дурак,– повторил тот же голос.– Кто тебя просил оставаться на месте? Сказано же было: как только увидел, так сразу сбёг, пока не накрыло. Нет же, интересно ему стало, что дальше будет. Доволен?

– Помолчи,– обыкновенно равнодушным голосом произнёс (А).– А лучше помоги.

– Нет уж! Пусть сам разбирается со своей глупостью.

– Как знаешь. Но раз тебе не интересен успех…

На несколько секунд повисло молчание, а затем недовольный голос провозгласил:

–Ладно, пусть будет по-вашему. Только учтите, сами напросились.

Вслед за слова холодные пальца коснулись лба парня, а недовольное едкое шипение резануло слух.

– Всё. Теперь может хоть бегать, хоть прыгать.

– Лишь бы не на копья,– невесело сказал З. и прислушался к ощущениям.– Погоди, но ведь ничего не изменилось.

– Могу добавить боли. Ты хочешь этого?

– Нет,– спокойно ответил он и попробовал подняться на ноги. Получилось с первого раза, что было как-то странновато и непривычно, что ли. А когда…

– Не поверишь, мальчик. Уже совсем скоро. Буквально через десяток минут. Только услышь слова: пока мы говорим, ты сидишь смирно и стараешься не показываться. Лишь когда всё начнётся, тогда без тебя не обойтись. Помни, миром правит магия. Ключ – небольшая шкатулка, обитая железом. Что в ней, тебя не должно волновать. Твоя задача – добыть её любой ценой. Пусть с тобой мы сильнее, но… Неважно. Главное добудь и отдай мне. Всё остальное увидишь.

– Хорошо,– прошептал он, невольно вслушиваясь в каждое слово.

– А теперь прячься. Хотя, постой. Держи,– (А). вытащил из ножен один из своих клинков и вручил молодому эльфу.– Надеюсь, это спасёт тебе жизнь. А теперь иди.

Не помня себя, он сделал с десяток шагов вперёд, осторожно раздвинул ветки и улёгся под колючим кустом. Сквозь хлипкий заслон зелёных листьев он увидел множество огней, мерцающих на ветру. Чёрные тени с проворностью механизма неумолимо приближались.

Страх с новой силой вспыхнул в душе. Утреннее беспокойство и рядом не валялось. Сейчас он ощущал, как судорога обездвиживает конечности, как в глазах мутнеет. Где-то внутри вспыхивали и гасли звёзды, их жар выжигал лёгкие, и он задыхался. Сердце почти остановилось, и до боли хотелось отступить. Не убежать, а отступить.

Кроме того было что-то ещё. Он не знал названия этому чувству. Оно было мерзким и горьким. Казалось, скоро произойдёт что-то непоправимое, и менять уже что-то поздно. Он поднял взгляд. Ему показалось, что над кромкой леса застыл огромный ворон. Было понятно, что это всего лишь туча и воображение, но легче, увы, не становилось.

–Что со мной происходит?– одними губами говорил он и, сожмурив глаза, тряс головой.

Всё, поздно, внезапно понял он. Разом исчезли страх и сомнения. Разом  воцарился покой, а в голове застыл клуб вязкого тумана.

Не прошло и десятка секунд, как на дороге возник знакомый силуэт, низкий голос надменно провозгласил:

– Стойте!

Неожиданность сделала своё дело, и первый ряд действительно остановился, в то время как остальные сделали как минимум один шаг по инерции. Возникла свалка, крики разрезали  относительную тишину. Почему-то раздалось конское ржание. Но почти сразу затихло, уступив место людям и не только.

– Чего тебе?– один, по виду человек, с трудом поднялся на ноги.– Кто ты?

– Кто – ты?– нагло переспросил Й.

От подобной наглости человек смешался, чуть призадумался. Затем на него снизошло озарение и он рявкнул:

– Молчать, когда с тобой разговариваю. Отвечай, кто таков.

– Моё имя ничего тебе не скажет, поэтому назови своё.

– Иди к чёрту!– огрызнулся человек, и крикнул себе за спину.– Вяжите его, потом разберёмся, кто есть кто.

Словно по договорённости двое только вставших вновь повалились на землю. Мгновение, и человек горлу человека оказался прижат короткий клинок. Радуясь, что у него хорошее зрение даже ночью, З. рванулся было вперёд, но что-то заставило его откатиться в сторону, и туда, где только что был, вонзилась стрела. Широкий наконечник больно оцарапал руку, но эльф не обратил на это внимания. Рывком поднявшись с земли, он рванул вперёд, размахивая клинком, тем самым только мешая себе.

Странное ощущение лёгкости, лёгкий толчок в лицо… Его словно подхватила невидимая рука и без особых затруднений отбросила в объятия колючего кустарника. То же самое произошло и с остальными. Из хорошего только то, что зацепило и тех и других – несколько вояк с истошными криками улетели в темноту.

Несколько секунд ничего не происходило. Это время он потратил на освобождение из растительного плена. Стоило лишь приблизиться к дороге. Как снова завертелось. В этот раз он ощутил огонь, он отскочил в сторону, разминувшись с небольшим пламенным сгустком.( Примечательно, огонь прожёг насквозь дерево. Что было дальше, герой не успел разглядеть. Не до того было.)

Повисла темень, разрезаемая одиночными искрами сталкивающегося оружия. Он видел очертания, но теперь уже не спешил с нападением. Осторожно подкрадывался сзади и наносил несильный удар. Вскрик противника, и он делал несколько бесшумных шагов в сторону. В очередной раз ощущать магию не хотелось…

В какой-то момент в глаза бросилась несостыковка: защитники просто забыли про пленника. Нет, два человека поддерживали жердь, к которой были привязаны руки преступника. Но не более того. Казалось, он никто. Его просто дали в довесок к чему-то действительно важному. Одна беда, здесь ничего не охранялось.

«Шкатулка? Всё может быть. Так где же командир?»

Вновь в голове туман … Показалось что возникли чужие мысли, чужие указания заставили сделать несколько десятков шагов. Что всё это время происходило, он не помнил. Только ощущал, что двигается. Раньше такого никогда не было. И самое поганое, не было ясно, кто: друг или враг. Впрочем, и так и так неприятно.

Чужое воздействие исчезло, когда он подобрался к невысокому эльфу и занёс для удара клинок. Он осознал себя, осознал ясность происходящего. Кровь кипела от опасности. Но уже было поздно что-то менять. Последний шаг, а потом…

Он не думал что делает, просто завершил начатое. Мышцы сами сделали удар, затем он выдернул меч и нанёс ещё один, добивающий. В лицо ударила кровь, а он захохотал. Его радости не было предела, ведь теперь он должен освободиться от всех обязанностей, теперь он никому не нужен…

Руки сами нащупали искомое. Повернул голову и увидел множество трупов, пленник тоже был мёртв. Во всяком случае, он тоже лежал на земле. Стало быть его отец… Нет, об этом не хотелось думать, и он нашёл взглядом остальных.

По правую руку него встал (А).,  чуть дальше резвился эльф, пожирая посмертную силу павших. Из кустов выходили остальные, и только нежити не было видно.

– Давай,– горячо сказал (А). и протянул руку.

З. без раздумий вложил шкатулку в его руку-лапу. В следующее мгновение отовсюду ударил белый свет, а силуэты банды дрогнули. Плоть исчезла, на их месте возникли рваные тени. Ещё одна тень возникла из пустоты.

– Кто вы?– только и смог сказать он, выставив перед собой клинок.

Тени беззвучно колыхнулись, затем голос из пустоты оповестил:

– А тебе не всё равно?

– Нет.– Меч в руках задрожал, затем рассыпался сырым песком. Дальняя тень совершила какое-то движение.

– Спросишь у своего предка, который умер до того, как возвратил нас домой. На счастье мы нашли тебя, и ты выполнил последнюю часть договора.

– Вы…

– Нет, он погиб от старости,– ответил знакомый, но сильно искажённый голос.– Мы здесь не причём, хотя и очень хотелось. А теперь прощай. С тобой было приятно иметь дело.

Свет медленно угас, и повисла глухая тьма. Ничего не понимая, но догадываясь о последствиях, он осел на землю, вновь уставился в одну точку.

В очередной раз возникло навязчивое ощущение, что что-то поменялось. Быть может он сам? Да, скорее всего так оно и было. Всё стало ясно. Но стало и обидно. Его просто использовали. Как инструмент, как вещь. Они чего-то не смогли достичь, и понадобился он. Так подло.

С другой стороны, что он про них знал? Живые, во всяком случае, так казалось. Побитые жизнью, отчаявшиеся жить правильно. Ушли от жизни, навсегда остались по ту сторону тени. Казалось, было что-то в них эдакое… Всё оказалось обманом. Всё шло к одной цели. И он не видел этого, шёл словно слепой на голос.

Действительно он был слеп и глуп, что так просто сдался. Была возможность что-то сделать. Даже душа просила уйти. Но он не ушёл. Он остался с ними, и теперь был среди трупов. Один. Единственный выживший. Лучше бы убили. Тогда бы этого ничего не случилось.

Что-то заставило вздрогнуть, по спине скатились холодные капли. Повернул голову, но увидел лишь тьму. Самую обычную тьму. Никогда такого не было. Даже в  комнате безлунной ночью он видел размытые очертания. Сейчас не было и этого. Словно силы покинули его и он стал обычным… человеком.

Поднял голову и посмотрел в небо. До боли хотелось ввысь, хотелось исчезнуть и всё забыть. Увы, теперь это невозможно. Даже если удастся сбежать, он никогда больше не сможет подойти к живым. Он имел дело с большим злом, чем обычный эльф или орк. Неизвестно, как к этому отнесутся другие. Скорее всего, будет гораздо хуже, чем будет в ближайшее время.

Прикрыл глаза и беззвучно рассмеялся. В какой-то момент комок горла застрял в горле, и он закашлялся. Сплюнул густую жижу. На губах осталась солёная кровь. Что такое? Неужели кто-то умудрился его ранить? Пальцы пробежали по боку, на пальцах осталась жидкость. Нечаянно он задел торчащий конец, и боль таки напомнила о себе, не дав забыться.

Стало ясно, что теперь ему не выжить. Не уйти – умрёт в пути. В плену тем более.

Какое-то незнакомое чувство согнуло его пополам. Не обращая внимания на боль, он завыл и зарычал. Хотелось умереть, но нечем. Хотелось только умереть. Он недостоин жить. Чужая кровь на нём. Только на нём.

Он схватил за руку ближайшего мертвецы и подтащил к себе. Одна рука легла на холодный лоб, другая сжала руку.

– Не знаю, простишь или нет,– говорил он, но перед глазами разворачивался кровавый горизонт, и липкий туман пожирал мысли.– Не знаю. Но прошу, прости. И передай мои слова остальным…

***

Утром солнце осветило тела несчастных, окроплённую кровью землю.

Он сидел, прислонившись спиной к поваленной телеге. Рядом лежал человеческий труп. З. узнавал в мертвеце свою жертву. Никто иной просто не наносил одиночных ударов. Тем более в спину. Только он…

Пришла стража, и его схватили. Он стал единственным, кто стал отвечать за разбой. Кроме того, он не стал отрицать свою вину. Он сам себя приговорил к смерти.

П.С.

Магия магии рознь – он погиб в пути от заражения крови. Смерть его была мучительной.

 

Кто есть кто:

З. – главный герой, эльф-полукровка.

А. – собрат.

(А). – эльф, чистокровный.

Й. – альтат.

Н. – краснокожий.

+ орк, имя которого не употребляется.

 
читателей   863   сегодня 2
863 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Ещё не оценивался)
Загрузка...