Лицо Гайаны

 

Легенда.

 

Жила-была маленькая девочка.

И звали ее Гайана. Ее отец был рыцарь и жила она в замке короля. Замок был в большом городе, но девочка никогда не выходила наружу. Она никогда не играла в куклы, не дружила с другими девочками. Гайана росла среди молчаливых суровых мужчин, которые улыбались, только глядя на нее.

Гайана не играла в куклы. Зато метала нож и привычным движением натягивала боевой лук. Однорукий Йолаф — конюший научил девочку скакать на коне и орудовать кнутом как оружием. Дик-железная-челюсть — лучший кузнец-оружейник в Семи Долинах, сковал ей стальной кинжал. Прозвище врало. Челюсти у него не было.

Однажды в замок приехал бард. Бард был столь изящен, что издалека многие принимали его за девицу. Пел он тихо и яростно про сражения, которых никогда сам не видел. Но войны слушали его. Какие-то струны трогал он в сердцах.

Вечером бард подошел к Гайане и привычным движением обнял ее. Гайана привычным движением пнула его в пах и ударила в челюсть.

Бард уехал.

Двенадцатой весной Гайана на охоте добыла первого оленя. Его величество, видевший это, изволил удивляться. Гайана была пожалована званием младшего королевского охотника. Сам Хелвир из рода Дасо взялся обучать ее.

К пятнадцати годам Гайана умела бить стрелой птицу, ставит заячью петлю, искать медвежьи лежки. И никогда не ходить на хищника в одиночку.

К тому времени Фьятал, ученик старого Веллона, стал появляться там же, где бывала Гайана. Он не распускал рук и был довольно мил. Гайане нравилось его внимание. Фьятал был свой, из замка. Мужчины из города, слабые и шумные, как женщины, не привлекали девушку.

Весной организовали большую охоту. Гайана и Хелвир облазили все окрестные леса, выискивая оленьи стаи, лежки кабанов и зимовки медведей.

И наконец день охоты наступил. Многие рыцари с пажами и оруженосцами в парадных доспехах выехали показать себя. Собаки почуяли кабана и погнали его через бурелом. Король поскакал быстро, как стрела. Его конь был лучшим в королевстве. Гайана помчалась за ним. Она была легкой и знала лес.

Гайане было легко и хорошо. Теплая солнечная погода, возбуждение от погони — что еще нужно для счастья?

Вдруг кабан впереди громко завизжал. Спереди показалось что-то белое, похожее на сугроб. Сугроб в такую жару?

— Гайана, уходи!- услышала девушка голос короля.

Молодая охотница подняла глаза и увидела огромного, как слон, медведя с красными глазами и грязно-белой шерстью.

Его величество выставил рогатину и тут зверь прыгнул, одним ударом лапы шириной в дверь смел короля с коня и сломал скакуну хребет. А потом потянулся лапой к лежащему государю.

-Хайя!- закричала Гайана, чтобы отвлечь внимание медведя. И метнула в шею зверя копье. Копье попало в плечо. Гигант заревел так, что с деревьев начали падать ветки. Медведь молниеносно повернулся к девушке и ударил по ней огромной когтистой лапой.

Гайана лишилась чувств.

Никогда не ходи на хищника в одиночку.

Медведь исчез, как будто бы его и не было. Король остался жив, и чудом даже не был ранен.

А вот Гайана… Девушке не повезло.

Коготь зверя разорвал ей щеку и сломал нос. Даже после заживления на лице остался стянутый шрам. Бабка-лекарка ничего не смогла сделать.

Фьятал пришел ее проведать, принес цветы. Увидев ее лицо, скрипнул зубами и больше не появлялся.

Король поблагодарил Гайану за спасение. Он велел объявить на всех площадях, что Гайана спасительница короля, находится в фаворе и под защитой короны. Еще подарил дом в городе, двух коней и две тысячи золотых.

Предлагал и должность при дворе.

— Пусть все останется как есть,- попросила Гайана.

Король не без облегчения согласился.

Все это время девушка находилась как во сне. Она даже не плакала, видя свое отражение и уж конечно, не смеялась.

Хелвир снова начал брать ее на охоту. На вопросы о медведе угрюмо отмалчивался. Винил себя.

Бард вернулся в город. Во дворе замка увидел Гайану, возвращавшуюся с охоты, усталую и довольную. И неотрывно проводил ее глазами на ставшем каменном лице.

Вечером певец подошел к Гайане. Обнимать не стал.

 

— Лицо твое спокойно. Но глаза просят помощи,- сказал певец — Я еду в Заречье, там правят мудрые лекари. Ты хочешь, чтобы лицо стало как раньше и даже еще краше? Поедем со мной.

Гайана плюнула ему под ноги и прошла мимо.

— Твоя судьба — трудная судьба.- сказал дома отец. — Твоя судьба — искать свой путь. Поезжай с пареньком. А будет приставать — знаешь, что делать.

На следующее утро, когда бард вывел своего коня из стайки, у ее ворот уже сидела на коне Гайана.

— Меня зовут Аранаи Лаулайя,- сказал бард. И тронул коня.

Через три дня пути кончились деревни. Кончились теплые мешки с сеном рядом с печью. Кончились пироги и сыр взамен песен Аранаи.

Гайана взялась за лук и на пятый день добыла оленя. Быстро и грамотно отрезала задние ноги, натерла солью и хорошо прожарила на костре.

— Ты добрый охотник, Гайана,- признал бард, глядя на прожаренное мясо.

Девушка помолчала и ответила:

— Спасибо на добром слове. Хелвир думал иначе.

Ночью взошла полная луна. Волчий вой двух стай не давал уснуть.

Аранаи проснулся от холода, подбросил большую ветку в костер. Услышал, как Гайана всхлипывает во сне. Вздохнул, потер челюсть. И неторопливо, мягко обнял девушку. Так и заснул.

На следующее утро Гайана разбудила Аранаи.

Накормила жареным мясом. Оседлала коня. Не сказала ни слова.

Охотница и певец двинулись в путь.

Пока ехали к Абемору, Большой реке, Аранаи расспрашивал Гайану про охоту и лес. И не пел. Гайяна понемногу рассказывала, что знала.

Через Абемор путников перевезли на рыбацких лодченках, коней пустили вплавь рядом. На середине реки кони испуганно заржали, в мутной воде пронеслась огромная спина и исчезла в глубине. Дух Абемора не тронул их.

Еще через два дня пути по доброй дороге через деревни Гайана и Аранаи достигли города Бохонак. Правитель города, он же главный гигократ, то есть лекарь, осмотрел лицо девушки.

— Наше искусство здесь бессильно.- бесстрастно произнес гигократ.- Если удалять рубец — нужно делать разрезы, которые породят новые рубцы. Гарантии на удачное исцеление никакой. Но, может быть, вас заинтересует возможность обзавестись новым лицом. Любым, каким захотите.

 

— Мудрый правитель говорит слишком сложно для простых людей,- произнес певец. — Нельзя ли пояснить?

Лекарь-правитель пояснил.

— К востоку отсюда, в непроходимых лесах скрывались в старые времена локены — колдуны, создатели чудовищ. Локены наслали чудищ на южные города. Стратеги разрушили лесные остроги локенов, перебили отродья. Но их наследие до сих пор живет там. Они зовутся безликие.

— И вы советуете сходить нам к этим колдунам? — поинтересовалась Гайана.

— Они могут это.

— Могу охотится и с таким лицом,- заметила девушка. — Ты мог бы хотя бы попытаться, лекарь. Мы возвращаемся.

— Дочь рыцаря так быстро сдалась? — удивился правитель. — А может быть, ты просто испугалась?

На следующий день Гайана, Аранаи и старый проводник выдвинулись в восточные леса.

 

В дороге, проезжая сады и поля, Гайана и Аренаи пытались понять, что за человек их проводник.

У деда-проводника не было левого уха, лицо украшали три шрама от когтей.

— Ты воевал с локенами? — спросил Аренаи.

— Один из них умер от моей руки. Но войны там не было.- ответил старый.

— Ты видел безликих? — спросила Гайана.- Они могут сделать новое лицо?

— Они могут лишить тебя души. Тебя… это сделал хозяин леса?

Гайана кивнула.

— Тогда, возможно, они выслушают тебя. Имей в виду, их лечение убьет в тебе все человеческое.

Гайана рассмеялась.

— Зачем тебе пугать меня? Похоже, ты перепутал меня с девками из дворни.

— Может, и перепутал. А может, я слышал о тебе, спасительница короля.

Через два дня пути трое путников подъехали к краю леса.

— Тут все еще встречаются чудища? — поинтересовалась охотница. Старик кивнул.

 

Лес был густой, сырой, со мхами и высоченной крапивой в рост человека.

-Что-то не знаю, оно вообще того стоит? — поинтересовался певец.

Ему никто не ответил.

— Через день пути будет река, на берегу пещеристые обрывы. Безликих раньше можно было встретить там. Нас, однолицых, они не очень любят.

В густой крапиве по сторонам от тропы кто-то зашуршал, а потом послышался тонкий, на грани слышимости свист.

— Это одичавшие сваги, — пояснил старый солдат. — Не бойтесь, их укус всего лишь усыпляет.

Шуршание через некоторое время вдруг резко прекратилось.

— А вот это плохо,- заметил старик.- Надеюсь, это не… (раздался громкий рев) хозяин леса…

Раздался нарастающий треск и на тропу огромным скачком вылетел огромный, как слон, медведь. Его шкура была цвета грязной бересты. Увидев путников, медведь опустил голову, обнажил клыки и заворчал.

Гайана почувствовала, что медведь смотрит на нее и потянулась за охотничьим копьем. Медведь внезапно спрятал клыки и принюхался. Потом развернулся и несколькими прыжками исчез из виду.

-Только не говори, что здесь живет кто-то, кого он боится,- произнес Аранаи, оглядываясь по сторонам.

-Не пугайтесь, ребята. Вот они,- напряженным голосом сказал старик.

На тропе стояли три человека. Их лица были лицами Гайаны, Аранаи и старика.

 

— Надо убить их,- прозвучал странно знакомый для Гайаны женский голос. Через мгновение Гайана поняла, что так слышат ее голос другие люди.

Никогда не ходи на хищника в одиночку.

Но Гайана была не одна.

— Эта однолицая похожа на послание,- отозвался другой, с лицом Аранаи.

— Тогда пусть разденется. Послание проснется и заговорит,- добавила девушка.

— А теперь слушай мое послание,- процедила Гайана и приставила нож к своему горлу. — Мне нужно кое-что от вас, а вам, как оказывается, от меня. Может быть, договоримся по-хорошему?

— И чего же ты хочешь? — с насмешкой спросил тот, что был похож на старика.

— Я хочу свое лицо, чтобы оно было как раньше.

— А что взамен?

— А взамен вы получите свое послание.

— Гайана, по моему сделка так себе,- вполголоса проговорил певец.

Безликие посовещались взглядами, «девушка» и «старик» кивнули.

— Мы согласны. Хозяин леса был неправ с тобой. Мы искупим его вину и сделаем твое лицо. А теперь твоя очередь.

— Аранаи,- произнесла отстраненно Гайана. — Смотри внимательно за мной и ими. Если попробуют обмануть — убей того, кто похож на тебя. Старик — если что, беги и расскажи, что здесь было.

Спрыгнула с коня. И начала раздеваться.

Снимая нижнюю рубашку, Гайана ощутила жжение в шрамах на лице. Потом жжение появилось на шее, груди и животе. Она посмотрела на свое тело и увидела, что покрыта десятками красных значков.

Несколько минут безликие молча изучали знаки на теле девушки.

— Ясно, одевайся,- наконец произнесла девушка все тем же голосом.

— Следуй за нами. А твои мальчики пусть выходят из леса и ждут у дороги. Мы найдем их.

 

Через три дня Гайана вышла из леса. Шрамов на лице не было.

-Как ты? — спросил певец.

Лицо Гайаны на секунду невероятно скорчилось и вновь разгладилось. На Аранаи смотрел он сам.

— Как ты? — повторила девушка его голосом.

— Ты помнишь, кто ты? — дрожащим голосом спросил старик и его рука легла на рукоять кинжала.

Лицо девушки вновь стало ее собственным. Гайана покосилась на Аранаи и старика и засмеялась.

— Видели бы вы свои лица! Успокойтесь, я — это я. Вижу, шутка удалась.

Аранаи выдохнул.

— Ага, обхохочешься. У меня всего одна просьба — больше так не делай.

— С вами — да, шутить так больше не буду. С другими — еще посмотрим.

И, отвечая на твой вопрос — все хорошо.

— Больно было? — хмуро спросил старик. Сердился на шутку.

Гайана долго молчала.

— Кожа… ее сняли. Потом взялись за нервы. Подживили по другому… Потом новая кожа, колдовская. Думала, умру. Жива. И сейчас могу стать кем угодно.

— Побудь пока собой, если не сложно, — задумчиво попросил певец. — Я хочу запомнить тебя такой.

— Для тебя — так уж и быть, — ответила девушка и улыбнулась настолько завораживающей улыбкой, что Аранаи потерял дар речи. — Ну что ж, здесь мои дела закончены. Пора возвращаться.

Вместе путники доехали до Бохонака, где тепло попрощались со стариком-проводником. Зашли поблагодарить за совет и гигократа.

Правитель Бохонака не удивился.

— Ты была сломанной ромашкой, а стала стальной розой. Я думаю, ты знаешь, что дальше делать.

Гайана поклонилась и ушла.

 

Охотница и певец переправились через Абемор, Великую реку, снова на лодках.

Кони вновь плыли рядом. На этот раз спокойно.

— Ты молчишь все эти дни,- заметила Гайана. — Спой что-нибудь.

— У меня нет песен, достойных ни такой реки, ни такой девушки. Ну и потом… я побаиваюсь тебя немного,- ответил Аранаи.

— Может быть, такая я тебе больше по нраву? — спросила Гайана, отвернулась на миг. Когда повернулась, на певца смотрело очаровательное юное лицо, с большими глазами и наивным выражением.

Аранаи улыбнулся и недоверчиво покачал головой.

— Это не ты. Но смотрится забавно. В театре тебе цены бы не было.

— Кривляться за деньги? Вот еще.

— Понимаю. Дочь рыцаря.

— Надо же, с таким личиком — и что-то понял!

— Ха! На себя посмотри!

 

Лодки пристали к берегу, Аранаи выскочил в прибрежное мелководье, подхватил на руки Гайану и донес ее до берега. Потом путники расплатились с рыбаками и сели на мокрых еще после реки коней.

Чтобы не тратить время на охоту, Гайана купила у рыбаков вяленого судака и леща.

Наступала осень, и к ночи в лесу совсем похолодало.

Гайана и Аранаи поели рыбы, запили разбавленным вином у костра.

Уставшая девушка прислонилась к певцу и быстро уснула. Аранаи улыбнулся, завернул девушку в свой плащ, накинул сверху ее плащ и закрыл глаза.

Никто их не беспокоил.

 

На следующий день на лесную тропу вышел медведь. Матерый и бурый, он лениво смотрел на путников и сопел. Гайана спрыгнула с коня, подошла поближе и что-то сделала со своим лицом. Медведь отвернулся и торопливой рысцой исчез в кустах.

Певец сидел на седле с отрешенным выражением лица и тихонько мурлыкал себе под нос.

Через две ночевки добрались до первой деревни.

Жители ходили по гостям, разряженные в красные льняные рубахи с вышивкой.

— Удачно вы заехали, гости дорогие, — приговаривал староста. — Ночуйте хоть у меня. Урожай-то собрали, можно и погулять. А ты запевать-то умеш? Вот и спой, что хош.

После деревенского простого ужина, Аренаи с лютней вышел во двор.

— Спою новую песню,- объявил он. — Девица и медведь.

Гайана покосилась на парня, но промолчала.

Песня всем понравилась.

Оставшиеся три дня до королевского города певец исполнял «Девицу и медведя» в каждой деревне, дававшей им ночлег.

— Ничего этого не было,- заметила после очередного исполнения Гайяна.

— Что ж, для того песни и сочиняют, чтобы жизнь казалась чуть краше, чем она есть на самом деле.

Наконец добрались до столицы.

Королю доложили об исцелении девушки и он немедленно вызвал ее к себе.

— Это правда, то, что пишут о безликих? Что ты умеешь принимать любое обличье теперь?

— Да, Ваше Величество, — нехотя признала Гайана.

— Песню тут про тебя, оказывается, сложили. Дева и медведь, кажется? — король вдруг сменил тему разговора.

— Да, что-то в этом роде, Ваше Величество.

— Ну что ж, поздравляю Ты знаешь, появилось одно дело, как раз для тебя с твоими восхитительными способностями…

И Гайана отправилась по поручению короля в вольный город Киволд, но это уже совсем другая история.

А истории про лицо Гайаны пришел конец. Аранаи уехал дальше в своих странствиях, и они с Гайаной еще не раз встречались на дорогах и улицах далеких земель.

 

Конец.

 

читателей   317   сегодня 2
317 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Ещё не оценивался)
Loading ... Loading ...